Vier je vakantie in een Thais ziekenhuis

Voor medische toeristen is de ontvangst overweldigend in het Bangkokse BNH-hospital, met 117 jaar het oudste private ziekenhuis van het land.

De portier in wit-pak-met-gouden-franjes salueert. Een gastvrouw komt je tegemoet met vrolijk op het marmer tikkende naaldhakken, een warme glimlach en een traditionele begroetings-wai.

En een verpleegster in ouderwets gesteven uniform-met-kapje leidt je door de hal met luxe fauteuils, kroonluchters en live-pianomuziek naar je bestemming, waar arts en verpleegteam uitstralen dat ze hebben uitgezien naar je komst.

Warme ontvangst, minder gestrest

‘Die ontvangst maakt je minder gestrest. Dat komt de behandeling ten goede’, zegt een BNH-arts.

‘Je ligt niet op een zaal. Je krijgt goed eten op het moment dat het jou uit komt. Als het nodig is, zit er 24 uur per dag een verpleegster aan je bed.’

‘Bovendien sluiten onderzoek en behandeling in tijd direct op elkaar aan, zodat je snel kunt herstellen in het tweede deel van je vakantie hier.’

Goedkoper dan Singapore, leuker dan India!

Het aantal toeristen dat voor medische zaken – al dan inclusief ziekenhuisopname – naar Thailand reist, groeit dit jaar naar ruim een miljoen. Ook door campagnes van het verkeersbureau, dat zich afzet tegen de belangrijkste concurrenten: ‘Goedkoper dan Singapore; leuker dan India.’

Dan zijn er ook nog anderhalf miljoen andere buitenlanders die zich laten behandelen: expats, pensionado’s en toeristen met een plotselinge klacht.

De laatsten zijn vaak zo tevreden, dat er nog een extra operatietje bij doen. Van ingegroeide teennagel tot optrekken van een ooglid.

Een ziekenhuis in elke toeristische plaats

Onder de medische toeristen zijn veel onverzekerde Amerikanen, voor wie goede zorg in de States vaak onbetaalbaar is. Maar er komen – in overleg met hun verzekeringsmaatschappij – ook steeds meer Nederlanders en Belgen.

Precieze aantallen zijn niet te achterhalen. Maar de met het BNH concurrerende Bangkok Hospital Group – met ziekenhuizen in Bangkok en toeristenplaatsen als Phuket, Pattaya en Chiang Mai – telde vorig jaar alleen al 1500 Nederlandse patiënten.

Nederlanders en Belgen ontwijken wachtlijsten

Nederlanders en Belgen komen vooral om wachtlijsten te omzeilen voor vervanging van knie en heup en behandelingen op hartchirurgie en oncologie.

Maar ook voor niet vergoede cosmetische verrichtingen. Voor wegzuigen van vet of opnieuw modelleren van neus. Zelfs geslachtsverandering is een fluitje van een cent. En dat allemaal voor de helft van wat het thuis kost.

‘Haha… Reis en tandarts kosten minder dan behandeling thuis’

Populair zijn ook uitgebreide gebitsbehandelingen. Voor het grote werk in ziekenhuizen en klinieken; voor vullingen en ‘witten’ in nog goedkopere kleine praktijken die in elke stad ruimschoots zijn te vinden.

‘Mijn vrouw en ik reizen elk jaar naar Thailand voor tandartsbezoek’, zegt een Vlaming in de als ouderwetse draaimolen ingerichte wachtkamer van de kliniek MDK-Silom.

‘Voor controle en het volgens plan stap voor stap plaatsen van kronen. Dit is in verhouding een wat duurdere zaak, maar – haha – met reis en vakantieverblijf erbij ben ik toch minder kwijt dan in België!’

Thaise artsen hoog aangeschreven en spreken Engels

Thaise artsen staan kwalitatief hoog aangeschreven. De meesten studeerden op z’n minst enkele jaren in het buitenland. Vooral de Verenigde Staten.

Engels is in private ziekenhuizen en klinieken dan ook geen enkel probleem. In grote hospitalen kun je ook met Duits uit de voeten. Sommige ziekenhuizen bieden desgevraagd de mogelijkheid van een Nederlandse tolk.

Medisch toeristen jagen Thai hun ziekenhuis uit

Het groeiende medisch toerisme heeft een keerzijde.

‘Onze private ziekenhuizen en klinieken zijn de beste van het land en misschien wel van de wereld’, zegt zorgeconoom Viroj Na Ranong van het nationale ontwikkelingsinstituut.

‘Maar winst is het hoofddoel. Door de toenemende rijke klandizie, zie je dat ze tarieven naar boven bijstellen. Daarmee jagen ze nu, op dit moment, grote groepen Thai uit de middenklasse hun ziekenhuis uit.’

Staatsziekenhuis heeft maar 3 minuten per patiënt

De Thaise middenklasse valt terug op de toch al overbelaste staatsziekenhuizen en ziekenhuisjes.

Daar zijn de beste artsen weggekocht door private partijen en – leert recent onderzoek – hebben de achterblijvers nog geen drie minuten tijd voor een intakegesprek met vaak uren wachtende patiënten.

‘Als daar nu patiënten van te dure private ziekenhuizen bij komen’, zegt Viroj, ‘profiteren we weliswaar van medisch toerisme, maar stort ons eigen zorgstelsel in.’

Ziekenhuis gijzelt vrouw die rekening niet kan betalen

De discussie over de kosten van de betere ziekenhuizen, begon dit jaar nadat een gerenommeerd Bangkoks ziekenhuis (de naam is niet bekend gemaakt) een oude Thaise dame gijzelde, omdat haar familie de noodopname van een nacht niet kon betalen.

Ook private ziekenhuizen zijn verplicht burgers te helpen die zich met acute levensbedreigende problemen bij de deur melden. Want een lange trip door het overvolle Bangkokse verkeer naar een verder gelegen staatshospitaal kan dodelijk zijn.

Medische toeristen mogen zich niet bezwaard voelen

Meestal worden de patiënten een dag later naar een goedkoop ziekenhuis gebracht. Maar wel eerst even afrekenen! En omdat dit niet lukte, hield de directe de vrouw in haar luxe kamer vast en liep de rekening elke dag verderop.

Een advocaat dreigde de directie aan de schandpaal te nagelen, waarop de directie koos voor z’n goede naam.

Stel je voor dat medische toeristen zich bezwaard zouden voelen.

THAILANDTIPS

Neem vroegtijdig contact met je Nederlandse ZORGVERZEKERING voor akkoord en stel je Nederlandse (huis/tand)arts op de hoogte om ‘gezeur’ bij eventuele NABEHANDELING te voorkomen. Geen opname nodig, kies dan vanwege files ziekenhuis en hotel die beide dicht bij STATION metro of skytrein liggen. Een ‘PAKKETDEAL’ van hotel en kliniek is meestal duurder of minder aantrekkelijk. Niet opgenomen maar wel MEDICIJNEN voorgeschreven die je niet ‘terugkrijgt’ van de verzekering, koop die dan bij een drugstore – zelfde markmedicijnen, helft van de prijs. Kies voor TANDARTS liever niet voor ziekenhuis, maar voor goedkopere kliniek en vraag rustig hier en daar om behandelingsplan en prijsopgave. Kies bij NOODBEHANDELING of –opname liefst voor groter private kliniek of ziekenhuis vanwege Engels sprekende staf en ervaring met overleg Nederlandse/Belgische verzekering. PAS OP: Bij langdurig verblijf in Thailand kan de eigen zorgverzekering ongeldig worden; controleer dat!

Dodelijke val in Thailand vaak raadsel

De oorzaak van de dodelijke val deze week van een jonge Nederlandse student van een hotelbalkon in Bangkok, blijft waarschijnlijk een raadsel. Net zoals die van veel vallende en/of springende westerse toeristen in het Land van de Glimlach.

Vaak gaat het volgens de Thaise politie om zelfdoding. Soms is dat duidelijk. Bijvoorbeeld door een afscheidsbrief. Maar vaak wordt daaraan door de buitenlandse gemeenschap getwijfeld aan de politieverklaring.
Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

Jonge Thai slaan elkaar dom bij Muay Thai

Trots steekt de 11-jarige Chai de vuisten omhoog. Het is maar gewoon een dagelijks oefenpartijtje op de boksschool. Maar De Zwarte Haan – zoals spreekstalmeesters hem aankondigen bij wedstrijden op lokale boerenmarkten en tempelfestivals– raakt zijn tegenstander met een kniestoot zo gemeen, dat die kermend neer gaat.
Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

Dit mag je niet weten over Bangkok!

Even dreigde het grote geheim wereldwijd uit te lekken. Toen de lucht boven Bangkok opeens vies bruingeel kleurde. Maar de toeristische journalistiek werkt graag mee aan het in stand houden van Bangkoks imago als geweldige vakantiestad. En iedereen blijft doen alsof er niets aan de hand is. Alsof de lucht die je in Bangkok inademt altijd gezond is is. En niet bij regelmaat gevaarlijk tot levensgevaarlijk.

De straatverkoper van offerkransjes is bij het krieken van de dag de brenger van het slechte nieuws.
Midden in zakenwijk Silom wijst hij omhoog naar een plek tussen de kantoorkolossen. Dan zien ook de voorbijgangers de witgele smog boven de trotse hoofdstad.
Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

Nieuw in Thailand: witte vagina en bleke piemel

 

De 33-jarige Tasanee geeft het giechelend toe. Ze gebruikt een ‘lichter makende vaginale wash’.

Door veelvuldig smeren van verwittingscrème is haar gezicht nu echt een stuk lichter dan toen ze jong was, vertelt ze. En ze vindt het wel zo prettig als de rest van haar lichaam mee kleurt.

Ja, ook daar. Juist daar. Niet zozeer voor haar vriend, hoor. Ze voelt zich er zelf gewoon prettiger bij.

Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

Kijk in wc-pot! Slangen veroveren Bangkok

Kantoorpersoneel loopt geschrokken weg als vlak bij de Nederlandse ambassade in hartje Bangkok een meterslange, dikke slang over de stoep kronkelt.

Het is een cobra, roept iemand. Een giftige! De omstanders deinzen verder terug.

Stoere mannen met oranje hesjes lopen zwaaiend met stokken naar de slang toe. Het zijn bestuurders van bromfietstaxi’. Op zoek naar werk komen ze uit het rurale Thailand, waar ze – anders dan in de moderne metropool – slangen zijn gewend.

Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

Afscheid Bhumibol met Thaise pracht en praal

Juridisch medewerkster Madee moet er lang voor sparen. Ondanks haar goede baan. Het leven in Bangkok is duur en bovendien stuurt ze elke maand, zoals een goede dochter betaamt, geld naar haar ouders op het arme platteland. Vlak voor haar 30ste verjaardag koopt ze eindelijk de felbegeerde, kleurige outfit van een in Thailand populaire Zuid-Koreaanse modeontwerper. Ze is nu 31 en heeft de aanwinst nog niet gedragen.
Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

Thaise blinden: eindelijk zicht op beter leven

De Thaise laat in het najaar van 2017 weten te streven naar de komst van blindengeleidehonden. Maar vooralsnog blijven blinden in Thailand afhankelijk van stok en familieleden die hen door de chaos van een stad als Bangkok voortduwen.

Zoals de oude vrouw, die haar man met de hand op zijn schouder leidt langs de obstakels op het hete en overvolle trottoir.

Ze stuurt hem langs scheefliggende stoeptegels, rommelige reclameborden, laag hangende elektriciteitskabels, tafeltjes met vervaarlijke spetterende frituurpannen en haastig voorbij snellende voetgangers.

In de linkerhand draagt hij zijn witte stok.

In de rechter een microfoon waarin hij, al lopend, zacht een Thaise smartlap zingt.

Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

Hollandse vuistslagen in Thaise boksring

Zal zich na de Nederlander Ramon Dekkers – alias De Diamant – in de jaren ’90, eindelijk weer een westerling Muay Thai bokskampioen mogen noemen?

Wel als het aan de Thaise overheid ligt. De minister van toerisme zag op toeristeneiland Phuket dat boksscholen daar al flink wat buitenlanders trekken. Trainingen op die scholen en die in heel Thailand wil hij gaan promoten als zinvolle, typisch Thaise vakantiebesteding.

Hoewel typisch Thais? Belangrijk onderdeel van de lessen is de door Dekkers geïntroduceerde vuistentechniek! Hij overleed plotseling in 2013, maar hij leeft voort op de Thaise boksschool.

Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

24 uur per dag je Thaise redder in nood!

Grootmoeder Ping zit niet meer op het krukje in de opening van haar Chinese kruidenierswinkel.

De verveloze, shop-brede harmonicadeur aan de straatkant blijft dicht.

De donkere en muf ruikende zaak – tot aan het plafond volgestopt met pakken rijst, potten kruiden, dozen wasmiddel, rotan vegers, glazen flesjes prik, een vriezer met zakken ijsklontjes en een kleine vitrine met warme dumplings – was de laatste in zijn soort in Bangkoks aloude woonwijk Saladaeng.

Oma stamt af van arme Chinese immigranten. Kleine handelaren, die begin 1900 succesvolle middenstanders bleken.

Grootmoeder verdient nauwelijks de kost

‘Toch verdiende ze de laatste jaren nauwelijks de kost’, zegt haar neef.

‘Ze bleef het proberen. Laatst nog met spotgoedkope condooms-extra-small. Maar Thai lopen niet meer bij de Chinees naar binnen. Daarom heeft ze het pand nu verkocht. Aan de 7-Eleven.’
Betaal een kleine bijdrage en lees verder »