Bangkok: Blij in ’s werelds venijnigste file (+ tips voor toeristen)

Glimmend van trots stapt universiteitsdocent Chuachai thuis in een buitenwijk van Bangkok uit zijn gloednieuwe Japanner.

Voor het eerst met een auto op en neer naar het werk. Lang van gedroomd. Lang voor gespaard. Maar uiteindelijk – zoals veel autobezitters van de groeiende middenklasse – grotendeels gekocht op kostbaar krediet.

Elke dag komen er zo duizend nieuwe auto’s bij, waarvan de bestuurders zich blij mengen in de kluwen van files rond en in de stad.

Meewarig kijken ze naar passagiers van uitpuilende minibusjes en hete open-ramen-bussen naast zich in de rij, die straks het laatste deel van hun reis in de gemiddeld heetste hoofdstad ter wereld afleggen achterop een bromfietstaxi.

Doorgesneden colafles om in te plassen

Chuachai laat een horizontaal doorgesneden colafles zien, afgesloten met een plastic zakje en elastiekje.
Daarin zijn plas van onderweg. Hij zat ruim drie uur in de auto. Zolang houdt een Thai het niet op.

De doorsnee snelheid in de spits is gedaald naar minder dan 14 kilometer per uur – buiten de regentijd, wanneer het verkeer door ondergelopen straten soms uren vast staat.

Bangkokse files zijn de venijnigste ter wereld

De files behoren tot de venijnigste ter wereld. De Stad der Engelen heeft relatief weinig ruimte voor asfalt: De meeste zijwegen lopen dood op duur particulier eigendom.

De kans dat door een dodelijk verkeersinfarct het economische raderwerk stilvalt neemt snel toe, nu tien belangrijke hoofdwegen deels dicht gaan voor de aanleg van vijf metrolijnen.

Thais leger maakt ruimte voor automobilisten

De angst ervoor is zo groot, dat de militaire regering maatregelen aankondigt die niemand voor mogelijk hield.

Het leger – altijd bewust en nadrukkelijk in de hoofdstad aanwezig – verhuist naar de provincie, zodat de uitgestrekte stedelijke kazerneterreinen vrijkomen voor omleidingsroutes. Zo verdwijnen ook de trage militaire colonnes.

Als het goed is komt ook een einde aan de grootste ergernis van Thaise automobilisten:
Het langdurig afsluiten van kruisingen voor auto’s van hoogwaardigheidsbekleders, waaronder ministers zelf. De politie krijgt opdracht zo lang te oefenen, dat dit voortaan binnen dertig seconden kan.

Metronetwerk verdubbelt in 6 jaar naar 212 kilometer

Ondertussen werkt Bangkok aan verdubbeling van het bestaande metronetwerk (MRT plus skytrain BTS en Airportlink. Met 103 kilometer naar 212. Ter vergelijk: de Amsterdamse Noordzuidlijn is 9,7 kilometer lang.

De metrolijn naar China Town en de omgeving van het koninklijk paleis gaat als eerste open. Deze krijgt ondergrondse stations die qua sfeer passen bij de historische bebouwing.

Bangkok krijgt fijnmazig netwerk openbaar vervoer

De plannen voor nog eens 200 kilometer zijn in ontwikkeling. Als die zijn uitgevoerd, dan mag Bangkok zich de trotste bezitter noemen van een van ’s werelds meest fijnmazige metronetwerken. Dat is inclusief een lightrailverbinding tussen de twee hoofdstedelijke vliegvelden.

Het netwerk sluit aan bij het snelle en dus populaire vervoer over rivier en kanalen.

Het nieuwe ov kan sneller aangelegd worden dan de huidige MRT-lijn en twee BTS-lijnen. Die stuitten begin deze eeuw op verzet van eigenaren van onroerend goed. Ze waren bang voor omzetverlies tijdens de werkzaamheden en structurele waardedaling door de lelijke betonnen palen van de skytrain.

Ten onrechte, is al lang gebleken. De prijzen van grond, kantoren, winkels, appartementen en hotels langs de lijnen schieten omhoog.

Oude iconen verdwijnen bij nieuwe lijnen

Al helemaal bij overstapstations. Daar verdwijnen oude iconen om plaats te maken van giga-nieuwbouw. Eerder al bij Siam, waar onder andere winkelcentrum Paragon verrees. En komend jaar gaat bij Silom het aloude Dusit Thani hotel – ooit het hoogste gebouw van de stad – tegen de vlakte. Daar komt ‘het duurste gebouw tot nu toe’ met hotel, appartementen, winkels en kantoren.

Maar ook bij de overige stations – en tussen de opstapplaatsen in – verdwijnen fraaie panden en tuinen omdat de eigenaren veel geld voor de grond kunnen krijgen.

Bijvoorbeeld bij Sukhumvit. Het koloniale woonhuis met daarin het bekende restaurant Hemmingway maakt plaats voor een groot hotel. En de Britse ambassade verkocht een groot deel van zijn tropische tuinen ten behoeve van de dure shoppingmall Central Embassy.
Stadscentrum straks altijd bereikbaar met koel openbaar vervoer

Het centrum van de minstens 17 miljoen inwoners tellende agglomeratie is over zes jaar vanuit de meeste buitengebieden en de stadsrand bereikbaar met koel openbaar vervoer.
Maar of dat mensen als Chuachai uit de auto krijgt?

‘Als ik wil kan ik nu al redelijk snel bij het noordelijke beginstation van de metro komen. En daar parkeren. Maar ik betaal de volle mep voor die auto. Dus ik wil er ook voor honderd procent van profiteren. Met de auto kan ik van deur tot deur rijden. Daar heb ik wel extra reistijd voor over.’

TYPISCH THAILAND TIPS:
Boek een hotel nabij BTS of MRT, zodat je minder vaak met taxi of tuktuk in de file staat. Blijf je langer en reis je met BTS, koop dan voor paar honderd baht oplaadkaart. Dat voorkomt dat je bij in de file staat bij de betaalautomaten.

Door de toenemende files zijn lang niet alle taxichauffeurs happig op elke trip. Een rit weigeren komt regelmatig voor, zeker in de spits. Download daarop de app van Grab (waarin Uber is opgegaan): Er is altijd wel een rijder die je rit accepteert. In tegenstelling tot veel taxirijders, beschikken alle Grab-auto’s over gps. Gebruik referentiecode BVZAJUAJ en krijg fikse korting op je eerste rit.

Waarom je liggend in een ziekenauto ook in de file staat? Waarom Thai niet in een tuktuk stappen? Lees het op www.typischthailand.nl. Volg ons ook op www.facebook.com/typischthailand

Chinese gays veroveren ‘vrij’ Bangkok

De jonge Chinezen – twintigers en dertigers – lopen achter hun gids de Bangkokse gogo-bar Dreamboy binnen. Verlegen. Strak voor zich uitkijkend.

Maar sommigen kunnen een blije glimlach niet onderdrukken. Hier kwamen ze voor. Eindelijk maken ze kennis met de glitter en de glamour van de gaywereld. Vooral met de ondeugende kanten ervan. Met dansende jongens in onderbroek op het podium. En soms zonder onderbroek.

Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

In dat leuke echte Thaise eethuisje werken steeds minder Thai

De vroegste klanten van mevrouw Jin’s eethuisje in down town Bangkok zijn gehaaste Aziatische hotelgasten met kamer-zonder-ontbijt.

Dan komt Thais kantoorpersoneel in groepjes tegelijk voor een snelle lunch.

Tot laat in de avond is het een komen en gaan van shoppende en stappende westerse toeristen op zoek naar de echte Thaise keuken.

En direct na sluitingstijd meldt zich ook nog de lokale politie. Voor het innen van ‘theegeld’.

Mevrouw Jin betaalt als vanzelfsprekend. Om te voorkomen dat haar drie jonge Birmese restaurantbediendes stante pede de zaak en het land worden uitgezet.

Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

Vier je vakantie in een Thais ziekenhuis

Voor medische toeristen is de ontvangst overweldigend in het Bangkokse BNH-hospital, met 117 jaar het oudste private ziekenhuis van het land.

De portier in wit-pak-met-gouden-franjes salueert. Een gastvrouw komt je tegemoet met vrolijk op het marmer tikkende naaldhakken, een warme glimlach en een traditionele begroetings-wai.

En een verpleegster in ouderwets gesteven uniform-met-kapje leidt je door de hal met luxe fauteuils, kroonluchters en live-pianomuziek naar je bestemming, waar arts en verpleegteam uitstralen dat ze hebben uitgezien naar je komst.

Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

Dodelijke val in Thailand vaak raadsel

De oorzaak van de dodelijke val deze week van een jonge Nederlandse student van een hotelbalkon in Bangkok, blijft waarschijnlijk een raadsel. Net zoals die van veel vallende en/of springende westerse toeristen in het Land van de Glimlach.

Vaak gaat het volgens de Thaise politie om zelfdoding. Soms is dat duidelijk. Bijvoorbeeld door een afscheidsbrief. Maar vaak wordt daaraan door de buitenlandse gemeenschap getwijfeld aan de politieverklaring.
Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

Jonge Thai slaan elkaar dom bij Muay Thai

Trots steekt de 11-jarige Chai de vuisten omhoog. Het is maar gewoon een dagelijks oefenpartijtje op de boksschool. Maar De Zwarte Haan – zoals spreekstalmeesters hem aankondigen bij wedstrijden op lokale boerenmarkten en tempelfestivals– raakt zijn tegenstander met een kniestoot zo gemeen, dat die kermend neer gaat.
Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

Dit mag je niet weten over Bangkok!

Even dreigde het grote geheim wereldwijd uit te lekken. Toen de lucht boven Bangkok opeens vies bruingeel kleurde. Maar de toeristische journalistiek werkt graag mee aan het in stand houden van Bangkoks imago als geweldige vakantiestad. En iedereen blijft doen alsof er niets aan de hand is. Alsof de lucht die je in Bangkok inademt altijd gezond is is. En niet bij regelmaat gevaarlijk tot levensgevaarlijk.

De straatverkoper van offerkransjes is bij het krieken van de dag de brenger van het slechte nieuws.
Midden in zakenwijk Silom wijst hij omhoog naar een plek tussen de kantoorkolossen. Dan zien ook de voorbijgangers de witgele smog boven de trotse hoofdstad.
Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

Nieuw in Thailand: witte vagina en bleke piemel

 

De 33-jarige Tasanee geeft het giechelend toe. Ze gebruikt een ‘lichter makende vaginale wash’.

Door veelvuldig smeren van verwittingscrème is haar gezicht nu echt een stuk lichter dan toen ze jong was, vertelt ze. En ze vindt het wel zo prettig als de rest van haar lichaam mee kleurt.

Ja, ook daar. Juist daar. Niet zozeer voor haar vriend, hoor. Ze voelt zich er zelf gewoon prettiger bij.

Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

Kijk in wc-pot! Slangen veroveren Bangkok

Kantoorpersoneel loopt geschrokken weg als vlak bij de Nederlandse ambassade in hartje Bangkok een meterslange, dikke slang over de stoep kronkelt.

Het is een cobra, roept iemand. Een giftige! De omstanders deinzen verder terug.

Stoere mannen met oranje hesjes lopen zwaaiend met stokken naar de slang toe. Het zijn bestuurders van bromfietstaxi’. Op zoek naar werk komen ze uit het rurale Thailand, waar ze – anders dan in de moderne metropool – slangen zijn gewend.

Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

Afscheid Bhumibol met Thaise pracht en praal

Juridisch medewerkster Madee moet er lang voor sparen. Ondanks haar goede baan. Het leven in Bangkok is duur en bovendien stuurt ze elke maand, zoals een goede dochter betaamt, geld naar haar ouders op het arme platteland. Vlak voor haar 30ste verjaardag koopt ze eindelijk de felbegeerde, kleurige outfit van een in Thailand populaire Zuid-Koreaanse modeontwerper. Ze is nu 31 en heeft de aanwinst nog niet gedragen.
Betaal een kleine bijdrage en lees verder »