IT’er? Lekker wonen en werken in Thailand!

Gert Visser is eigenaar van vischu.com in Bangkok, ontwerper en beheerder van websites en webapplicaties. Hij levert ‘Europese kwaliteit voor Aziatische prijzen’. Dus geen Thaise websites vol flikkerende kleurtjes en tegelijkertijd maar matig beveiligd.

Niet dat Thaise IT’s een kennisachterstand hebben. Echt niet. Maar hun prioriteit ligt ergens anders.
‘Amerikanen en Europeanen houden van simpel en strak. Ook als het om een website gaat. Of een applicatie als een boekingsprogramma. Maar dat krijg je bij een Thaise ontwerper niet voor elkaar. Die heeft er moeite mee zich in te leven in het verwachtingspatroon van de klant. Heeft niet geleerd creatief mee te denken.’

Gesprek in je moerstaal over site en applicatie

Bovendien is de communicatie met Thaise ontwerpers vaak lastig.

‘Ze lezen met gemak Engelstalige vakliteratuur. Maar de meesten zijn helaas niet in staat om op een beetje niveau een gesprek in het Engels te voeren.’
En dat maakt communiceren met een buitenlandse klant lastig, zeker als die allesbehalve een IT-deskundige is. Zelfs in het Engels is dat niet gemakkelijk. Hij merkt dat Nederlandse ondernemers in Thailand blij zijn dat ze met hem in hun moerstaal over site en applicaties kunnen praten. Over hun wensen. Over de wat er mogelijk is.

Totaalpakket neemt ondernemers zorg uit handen

Gert Visser (Hilversum, 1953) onderscheidt zich dus van Thaise collega’s met ontwerp, kwaliteit en goede communicatie in het Engels of Nederlands.

Maar het grote verschil, ook met ‘grote jongens’ in bijvoorbeeld Nederland, is dat hij tegen concurrerende prijs een totaalpakket biedt. Ideaal voor ondernemers in het midden- en kleinbedrijf met beperkt budget en geen of slechts een kleine staf.

Hij ontwerpt dan niet alleen in goed overleg de site – grafisch en technisch – maar host deze ook. Op computers in de Verenigde Staten, want goed en vergeleken met Nederland goedkoop.

Hij kan ook beheer en onderhoud doen. Dan controleert hij de site wekelijks op dreigende mankementen en noodzakelijke updates. En onderneemt direct actie waar nodig.

Wil de ondernemer echt geen omkijken hebben naar zijn digitale etalage, dan plaatst hij ook nieuwe content – een aangepaste tekst, een actuele foto of een nieuw logo.

Zeker in Thailand moeten ze je op internet kunnen vinden
Ook als kleinere ondernemer moet je anno nu een mooie en liefst ook inhoudelijk bijgehouden site hebben, kan hij niet genoeg benadrukken. Zeker ook in Thailand, waar online-business breed is ingeburgerd.

‘Potentiële klanten willen je kunnen vinden op internet. Geef ze je visitekaartje en ze gaan terug op kantoor op zoek naar je site. Heb je die niet? Ziet ie er slecht uit? Werkt ie niet? Dan kom je niet betrouwbaar over. Dan zit je behoorlijk op achterstand.’

Ook een goede site moet je wekelijks onderhouden

Veel mensen denken dat ze er zijn met een kwalitatief goede site, merkt hij. Maar daar blijft het niet bij. Want hoe goed de site ook is, je moet hem wekelijks blijven onderhouden. De beveiliging controleren. De software updaten.

‘Als er wat mis gaat denken klanten dat ze kennelijk een slecht product hebben gekocht. Dan ligt het volgens hen dus aan de maker. Maar geen enkele site is 100 procent veilig. Zelfs die van de FBI wordt gehackt. Mensen die kwaad willen, vinden steeds nieuwe mogelijkheden.’

Als het mis gaan, mag je het zelf oplossen

Hij ziet het gebeuren. Onlangs nog. De betere hostingproviders – bedrijven dus die de ruimte verhuren waarop sites draaien – melden dan nog wel als een beveiligingslek ontstaat of dat de site is gehackt. Maar daar blijft het bij. Noodzakelijke preventieve updates houden ze meestal niet in de gaten.

‘Als het dan een keer mis gaat, halen ze de klant offline. Dan mag die het zelf oplossen. Of voor heel veel geld hun helpdesk inschakelen en hopen dat ze het karwei snel klaren.’

Met een beheer- en onderhoudspakket bij vischu.com heb je dat probleem dus niet.

Beetje paniek begrijpelijk: het gaat om business

Los van welk pakket ondernemers bij hem afnemen, ze kunnen hem altijd bellen. Ook voor kleine dingen. Ook als die eigenlijk niets met de site te maken hebben.

Bijvoorbeeld: ‘Krijgt iemand een mail aan een zakenrelatie teruggestuurd. Ligt aan het op de site geïnstalleerde mailprogramma, denkt ie. Direct telefoontje naar mij. Ik kijk er naar, blijkt dat hij een typefout had gemaakt in het mailadres. Geen probleem. Ik begrijp dat. Het beetje paniek dat ontstaat als zo’n mail terugkomt, is begrijpelijk. Het gaat toch om business. Mooi om te zien hoe blij mensen dan zijn als het probleem is opgelost.’

Al 40 jaar achter de computer!

Hij was er vroeg bij. Toen de meeste Nederlanders nog nauwelijks iets wisten van computers, koos hij in 1972 als marketing-student op de HEAO voor automatisering als niet-verplicht nieuw bijvak. Hij leerde er ‘computertaal’. Schreef er programma’s mee, die door – ‘ken je ze nog?’ – ponstypistes in ponskaarten werden getikt. Daarna gingen die in de grote computer van de Utrechtse universiteit. ‘Vond ik waanzinnig interessant!’

Zo interessant, dat hij als beginnend marketeer tijdens een sjiek opleidingstraject bij C&A koos toch koos voor een toekomst in de automatisering. Hij begon bij Philips Telecommunicatie als systeemanalist, verkoper en projectleider. Ontwikkelde daarna software voor een cosmeticabedrijf en later voor sportorganisaties.

‘Magic’ brengt hem in Thailand

Een directeursfunctie bij Magic Software in Bunnik bracht hem – regelmatig op en neer reizend naar Australië met een tussenstop in Bangkok – een kwart eeuw geleden voor het eerst in Thailand.

Hij investeerde in 2003 in een bedrijfje van een Thaise collega en dat liep zo goed dat hij – net gescheiden – een jaar later werd gevraagd er te gaan werken. In 2010 begon hij voor zichzelf.

Hij is al weer 11 jaar getrouwd met Nok, dochter van een bekende Bangkokse advocatenfamilie en office manager bij – toevallig – Google Thailand.

Op podium met de Thaise Marco Borsato

Veel Thai kennen hem als de ‘farang’ (witte buitenlander) die soms tijdens een concert van popster Sek Loso – ‘de Marco Borsato van Thailand!’ – op het podium diens bekende hit Arai Gow Yorm ten gehore brengt.

De tekst van dat liedje leert hij jaren geleden tijdens een vakantie op Samui. Fonetisch. Als hij later bij dvd-opnamen tijdens een concert meezingt, zoemt de camera in op die ene enthousiaste farang in het publiek. De Thaise zanger haalt hem daarna een keer op het podium. En sindsdien is hij een regelmatige gast. Backstage – en soms dus even op de planken.
Nederlanders willen niet om vischu.com heen

De helft van zijn klanten zijn bedrijven van Nederlanders in Thailand. Of van bedrijven daar, waar een Nederlander verantwoordelijk is voor IT.

Ook als het om applicaties gaat, zoeken Nederlanders in het Land van de Glimlach graag contact met hem.
Zo is hij maker en beheerder van het digitale boekingssysteem van het bekende fietstoerbedrijf Recreational Bangkok Biking van André Breuer. En is hij verantwoordelijk voor de online ledenadministratie van de Nederlandse verenigingen NTCC en NVT. Bij de laatste – de Nederlandse Vereniging Thailand – zit hij in het bestuur en is hij medeorganisator van grote feesten.

Met Nederlandse klanten spreekt hij graag af in het Bangkokse grand-café The Green Parrot (zie foto), gerund door de Nederlanders Piet van Roon en Dick van der Heuvel.

Vanuit Thailand ook interessant voor klanten in Nederland

Behalve in Thailand, heeft hij ook Nederlandse klanten in Nederland zelf, die afkomen op de ‘Aziatische prijs’. En op de Filipijnen.

Zijn oude werkgever Magic Software huurt hem in voor een automatiseringsklus bij de Bangkokse vestiging van het Japanse autobedrijf Isuzu.

Maar hij heeft ook Thaise klanten. Vaak op voorspraak van een Nederlander met goede ervaringen. Zo digitaliseert hij voor een Thaise beautysalon het afspraken- en behandelingsplan gedigitaliseerd. Marcel Canters van LaserMed levert daar de laserapparatuur.

In touw voor ministerie van transport in Myanmar

De laatste tijd is hij op verzoek van een IT-bedrijf daar ook vaak in Myanmar. Om de afdeling luchtvaart van het ministerie van transport te helpen bij problemen met het luchthaveninformatiesysteem. Dat wordt regelmatig gehackt.

Hij komt al 10 jaar in het voormalige Birma, heeft veel contacten en ziet dat het een groeimarkt sinds de door het westen toegejuichte verkiezingen. Er is nu al belangstelling van andere ministeries. Hij denkt daarom aan een joint venture met een collega daar.

De laptop houdt je jong!

Neemt hij met Myanmar als nieuwe activiteit als 63-jarige niet te veel hooi op z’n vork? Wel nee! Samenwerking met een IT-bedrijf daar levert hem juist achter vang op bij drukte of – zelden gebeurd – ziekte.

‘Bovendien, werk is mijn hobby. Echt, ik kan geen dag zonder mijn laptop. Ik hang er de hele dag achter. Het ding gaat zelfs mee de kroeg in.’

Sites en applicatie zijn z’n passie: ‘Een heerlijke combinatie van creativiteit en techniek. En door alle nieuwe ontwikkelingen blijf je leren. Ja, haha, mijn werk houdt me hier in Thailand jong!’

 

De Dood rijdt mee in Thaise ziekenauto

Thai zijn trots op hun gezondheidszorg. Steeds meer medische toeristen komen af op de relatief goedkope private vijf-sterrenziekenhuizen en een groeiend aantal inwoners krijgt door de komst van staatshospitalen en verzekeringen voor het eerst toegang tot goede medische zorg.

Maar voor toeristen en Thai geldt bij een noodgeval, dat ze een grote kans hebben om het leven te laten in de rit naar het ziekenhuis.

Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

Thailand voor Nederlandse ondernemers vol kansen en valkuilen

Doordeweeks in de hoogste kantoortoren van metropool Bangkok is hij de baas van 200 medewerkers van accountantsbureau Mazars – en in het weekend zit hij als het even kan op de tractor in het suikerrietveld van zijn schoonouders op het arme Thaise platteland. Breed georiënteerd adviseert hij Nederlandse ondernemers bij hun eerste stappen in het Land van de Glimlach. Een droomland vol gaten in de markt. Maar ook minstens zoveel valkuilen.  

Hij is managing partner van accountantskantoor Mazars-Thailand, geïntegreerd in het wereldwijde Mazars-netwerk van accountants en bedrijfsadviseurs.

Samen met inmiddels 6 partners bedient hij zo’n 600 middelgrote en grote – veelal internationale – klanten vanuit het hart van Bangkoks Central Business District: De Empire Tower, het omvangrijkste en met 62 verdiepingen ook hoogste kantorencomplex van de Thaise hoofdstad.

Het is een locatie die indruk maakt. ‘Maar we zitten heel bescheiden slechts op de 12de, knipoogt hij. ‘Hollandse zuinigheid!’

De Mazars-kantoorzalen liggen verspreidt over de hele verdieping van de in elkaar overlopende Tower-gebouwen. Elke keer als daar ergens een bedrijf vertrekt, blijkt Rob net na te denken over uitbreiding van het aantal vierkante meters.

‘Dat maakt ons een interessante huurder, die je niet de hoofdprijs vraagt.’

Sponsor NVT en MKB, bestuurslid NTCC

Om een verkeerde indruk te voorkomen: Wie hem kent, weet dat hij allesbehalve een Hollandse kniepert is.

Hij begint er niet zelf over, maar als sponsor ondersteunt hij de Nederlandse Vereniging Thailand en MKB-Thailand.

Hij steekt als bestuurslid ook om niet tijd in de Nederlandse Kamer van Koophandel NTCC. En hij is ook niet te beroerd om een beginnende kleine ondernemer in een gesprek op weg te helpen.

Thaise vrouwen zijn beter in geldzaken dan mannen

Rob Hurenkamp (selfmade man, Twello 26 februari 1970) leidt ons met gepaste trots rond door het bedrijf waar hij in 2007 als partner begon.

We constateren dat er – anders dan bij accountantsbedrijven in Nederland – nagenoeg alleen vrouwen werken.

In Thailand is accountancy traditioneel een vrouwenberoep, weet hij.

‘En iedereen die in het Land van de Glimlach woont en werkt, ziet ook zelf dat Thaise vrouwen bij geldzaken een stuk accurater zijn dan mannen. Toch? De jongens zijn meer van sales en marketing.’

Als baas op zaal als onderdeel van collectief

Net als zijn partners – verantwoordelijk voor divisies als belastingadvies, boekhouding, controle, vergunningen – zit hij zelf ook ‘op zaal’.

Hij heeft geen eigen kantoor, maar een afgeschut bureautje op de centrale afdeling. Niet om kosten te besparen, maar om de organisatie optimaal aan te sturen. Zie foto: In overleg met enkele stafleden.

‘Thai opereren anders dan wij niet individualistisch, maar als collectief. Van oudsher zijn ze ook hiërarchisch. Toch is er wat aan het veranderen. Jonge Thai met een universitaire opleiding zeggen nog steeds ja als de baas voorstelt naar links te gaan. Maar in de praktijk neigen ze als groep dan toch naar rechtsaf.’

Hij wil daarom als baas nadrukkelijk onderdeel zijn van het collectief. ‘Ik praat met iedereen. Om te horen wat er speelt. Om besluiten toe te lichten. Om kennis over te dragen. Om respect te verdienen.’

Kijk je neer op Thais personeel, delf je het onderspit

Andersom noemt hij ook respect voor je Thaise werknemers extreem belangrijk.

Uiteindelijk delf je het onderspit als je als buitenlandse ondernemer neer kijkt op je personeel.

Hij is het oneens met opmerkingen dat Thaise werknemers niets willen begrijpen. Lui zijn. Niet meedenken. Geen initiatief tonen. ‘Maar als dat al zo zou zijn, is het aan de ondernemer dat om te buigen.’

‘Als je begrip hebt voor de Thaise cultuur zijn hier strakke, florerende bedrijven op te bouwen. Er zijn genoeg Nederlanders hier die tonen dat dit kan.’

Investeer je in Thai, investeer je in Thailand

Jonge Thai die nu van de universiteit komen, zijn volgens hem veel gemotiveerder dan een paar jaar geleden.

‘Ze zijn ook veel kritischer. Door kennis die ze via internet vergaren. Hun scope is veel breder dan die van hun ouders. Ze verdienen het dat je ze uitdaagt. Dat je ze cursussen laat volgen. Dat je tijd in ze steekt. Dat je ze laat meedenken. Daarmee investeer je niet alleen in deze mensen, maar ook in het land dat jou als ondernemer zoveel kansen biedt.’

Nederlanders hebben Thailand veel te bieden

Hij denkt dat goede Nederlandse ondernemers Thailand meer te bieden hebben dan een effectief personeelsbeleid.

‘Op tal van terreinen hebben we inventiviteit en kwaliteit te bieden. Zowel organisatorisch als qua producten die we leveren. De Thai verdienen steeds meer en stellen hogere eisen aan wat ze kopen. Maar ook qua export zijn nieuwe initiatieven nodig om de Thaise economie verder te ontwikkelen.’

Boerenbedrijfjes basis Thaise economie

Vanuit de Mazars-vergaderzaal – waar hij zijn gasten ontvangt – ziet hij in de diepte de skytrain de scherpe bocht maken naar het drukke station Chong Nongsi.

Maar ter verduidelijking van zijn verhaal over hoe belangrijk Nederlandse ondernemersgeest voor Thailand kan zijn, geeft hij ons een inkijkje in de oude basis van de Thaise economie – de kleine boerenbedrijfjes ver van de stad.

Hij neemt hij ons even mee terug naar het land van zijn schoonfamilie in het rurale landsdeel Isaan, waar hij ons eerder rondleidde.

Met rijst geen droog brood te verdienen

Hurenkamp – de zoon van een metselaar en een zorgzame alfahulp, die naar de Heao wilde ‘omdat je via economie de wereld positief kunt beïnvloeden’ – zit in z’n vrije tijd het liefst op de tractor in Nong Bua Lamphu – een provincie in Isaan, niet ver van de Laotiaanse grens.

Zijn schoonouders verbouwden hier eerst alleen rijst. Maar daar was – om een Hollandse uitdrukking te gebruiken – geen droog brood mee te verdienen.

Op zijn initiatief en dat van zijn vrouw Pensri groeit op de 15 hectare nu ook suikerriet en het voor varkensvoer bestemde tapioca.

Het bedrijfje is een echte farm geworden, zegt hij blij. Hij neemt ons mee in zijn pick-up en rijdt dwars door de suikerrietvelden.

Op Hollandse klompen in Thais suikerrietveld

Het karrenspoor is nog drassig van de regen. Op z’n Hollandse klompen stapt hij uit en loopt naar de metershoge suikerrietstengels.

Binnen een paar seconden staat het zweet op z’n voorhoofd. De zon brandt flink. Hij trekt een stengel uit de grond en snijdt die vakkundig af. Best een intensieve klus.

‘Ondanks dat ik geen groene vingers heb, vind ik het machtig mooi om me hiermee bezig te houden. En om heel voorzichtig en met alle respect het bedrijf economisch gezond te maken.’

Thai leerden niet om planmatig te werken

Hij heeft er net een groot nieuw huis laten bouwen. Voor hem en zijn vrouw. Maar – zo hoort dat in Thailand – ook voor haar ouders. En voor twee nichtjes die er door hun grootouders worden opgevoed. Lachend: ‘Verder is het natuurlijk een zoete inval.’

‘Als we hier zijn proberen we op z’n Nederlands planmatig te werken. Dan zie ik dat op een bepaalde plek de suikerriet niet goed groeit en stel ik voor daar tapioca te verbouwen. Je ziet mensen zich afvragen waar ik me druk om maak. Thaise boeren hebben nooit geleerd om bedrijfsmatig te werken. Maar als ze uiteindelijk zien dat je zo meer verdient, zijn ze enthousiast.’

Typisch Thais onderhoud varkens en tractoren

‘We zijn ook met planmatig varkens fokken begonnen. Dan heb ik het dus niet over meer dan een paar scharrelvarkens die overal hun kostje vinden. Daar moesten we mee stoppen. De dieren kregen of te weinig of te veel eten. Dat was een ramp.’

De verbouw van suikerriet gaat beter. Dat komt ook door de aanschaf van machines, zoals een paar kleine tractoren. Keurig naast elkaar geparkeerd onder een afdak.

Over het onderhoud van de voertuigen is hij minder te spreken.

‘Typisch Thais’, lacht hij als een boer met kiespijn. ‘Niet meteen repareren, maar laten staan tot je het weer nodig hebt en dan tot de conclusie komt dat het niet werkt.’

‘Wil de elite echt dat boeren het beter krijgen?’

Hollands ondernemerschap leidt moeizaam maar zichtbaar tot resultaat. Ook op het boerenbedrijf. Maar voor de hele agrarische bedrijfstak in Thailand ziet hij het somber in.

‘De overheid zegt ook te willen dat boeren meer en beter produceren. Maar als al subsidie wordt verstrekt, moeten daarmee eerst oude schulden worden afgelost. En dan moet ook nog geld overblijven om van te leven.’

‘Het is een vicieuze cirkel. Je moet het veel radicaler aanpakken. En om te beginnen alle schulden saneren.’

‘’Maar de vraag is of de Thaise elite echt wil dat de grote groep boeren het beter krijgt – 1 procent van de Thai heeft 58 procent van de rijkdom in handen, dat staan ze niet graag af.’

Thailand heeft nog gaten in de markt

Zijn advies aan Nederlandse ondernemers: Als je een goed idee hebt, een plan van aanpak, Europese ervaring en voldoende geld om te investeren kun je in Thailand heel goed boeren. Ook als 1- of 2-persoonsbedrijf.

‘Je kunt hier meer geld verdienen dat in Nederland, omdat het gemakkelijk is een gat in de markt te vinden dat bij ons al lang is gevuld.’

Hij wijst op de keten van meer dan 100 B-Quik autowerkplaatsen van Henk Kiks, die voorzag dat in Thailand het aantal auto’s blijft groeien en behoefte is aan meer service.

En op de slim via lease te financieren en dus betaalbare Europese kwaliteitslasers van Marcel Canters.

Of het succes van Mascotte op het Thaise platteland, dankzij de Hollandse verkoopervaring van Martien Vlemmix.

Bedrijf in Thailand: 50.000 euro nodig voor opstart

Maar, waarschuwt hij, je kunt hier als ondernemer ook vreselijk onderuitgaan.

‘En dan ben je op z’n minst de 50.000 euro kwijt die je alleen al nodig hebt om de boel op te starten – dus los van de bedrijfskosten. Dat risico moet je willen lopen. En je moet voldoende geld en wilskracht hebben om toch door te gaan als het mis gaat.’

Met hoofd tegen muur bonzen van ellende

Alles is anders hier, benadrukt hij. ‘Dat maakt dat er veel valkuilen zijn. En tegenwerking.’

Dat begint al bij het openen van een bankrekening, omdat je opeens een extra formulier moet hebben. En zo gaat dat bij elke vergunning. ‘Ik maak mee dat mensen bellen omdat ze bij wijze van spreken bij de bank met hun hoofd tegen de muur staan te bonzen van ellende. Als het echt zo erg is, komen we er direct aan.’

Je weet in Thailand niet waar je aan toe bent

Denk ook niet dat als je een rekening hebt, het geld snel binnen komt. ‘In Nederland ga je de vergaderzaal in, spreek je over de verkoop van je product en als je naar buiten komt weet je waar je aan toe bent. Nou, hier weet je niets. En de volgende keer ook nog niet. Dat vraagt om geduld en voldoende financiële middelen om het uit te zingen.’

Grootste probleem is het vinden van een Thaise partner om je bedrijf legaal op te zetten. Je kunt als buitenlander in Thailand veelal geen meerderheidsaandeelhouder zijn van je eigen bedrijf.

‘Je zit altijd aan een Thai vast. Het vinden van een goede is een lastige klus, waar de ondernemer zelf voor verantwoordelijk is.’

Voor dat de zoektocht begint, kan de Mazars-klant wel voor algemeen advies bij hem terecht.

‘Zo wijs ik er altijd op dat het belangrijk is dat ondernemer en partner gelijkwaardig zijn, elkaar begrijpen en open staan voor een werkbare samenwerking.’

Mazars onderscheidt zich van groot en klein

Met dit soort adviezen wil Mazars zich onderscheiden. Onderscheiden van de hele grote en dure concurrenten als PWC en KPMG, waar – weet Hurenkamp – kleinere klanten met hun kleine problemen niet passen in de bedrijfsbureaucratie. En van de honderden kleine accountants, die slechts uitvoeren en geen kennis en ervaring hebben om advies te geven.

‘Ik ben een generalist’, zegt hij. ‘Ik ken de problemen die ondernemers ervaren als ze naar Thailand komen. Ik ken de valkuilen. Ik ken de knelpunten op gebied van taks en wettelijke regelingen. Dat geldt ook voor mijn 6 partners.’

‘Samen leveren we niet alleen feiten aan, maar geven we ook een afgewogen en als het moet ook gedurfd advies. Dat doen we op basis van onze expertise en ervaring. En dat is onze toegevoegde waarde.’

Steeds meer Thaise klanten voor Mazars

De werkwijze van Mazars Thailand spreekt aan. Hurenkamp begon vooral met Nederlandse klanten. Dat aantal groeit, maar maakt nu nog maar een 20ste uit van het totaal aantal bedrijven en ondernemers.

Ook Thaise bedrijven kloppen steeds vaker op de deur van Mazars. Zeker nu Hurenkamp recent vergunning heeft gekregen van de Thaise overheid om ook als account te werken voor bedrijven genoteerd aan de Thaise beurs.

‘Op die toestemming ben ik echt heel trots op. We zijn twee jaar lang van onder tot boven doorgelicht voordat we die kregen. Dat is een geweldige kwaliteitsstempel.’

Internationaal karakter Mazars spreekt aan

Het internationale karakter van Mazars zal niet alleen Nederlandse, maar ook Thaise bedrijven aanspreken. De vestigingen in elk land weten elkaar snel op partnerniveau te vinden om zo klanten optimaal te informeren over grensoverschrijdend zakendoen.

Ook Hurenkamp zelf reist als adviseur steeds vaker op en neer naar landen in de regio. Hij is actief betrokken bij de ontwikkeling van Mazars in Japan, Zuid-Korea, Vietnam, Indonesië, Maleisië en Myanmar.

‘Thai zijn lief en respectvol’

Maar Thailand blijft ‘zijn’ land. Hij houdt van de Thai. Diepgaande gesprekken gaan ze jammer genoeg graag uit de weg. Maar hij vindt ze lief en respectvol.

Hij geniet van de dynamiek van Bangkok, die direct beneden buiten zijn kantoor begint waar snelbus- en skytrainstation samen komen. Tussen de middag pakt hij daar met plezier het openbaar vervoer om ergens in de stad lekker te lunchen.

Omhoog kijken doet hij niet. Je ziet hier alleen beton. En ’s avonds door al het licht en luchtvervuiling geen sterren. Alleen al om die te zien, reist hij regelmatig af naar zijn suikerrietvelden buiten de stad.

Ja, hij is een gelukkig mens.

Thai in opstand tegen arrogante vips

‘Zie je wat je gedaan hebt?! De beroemde Thaise tv-personality stapt schreeuwend af op de jonge bromfietser, die in de drukke Bangkokse spits zijn spiksplinternieuwe Mini Cooper net niet kon ontwijken.

De knaap laat zich – onder indruk van de VIP – zonder protest drie keer in het gezicht stompen. Nederig prevelt hij een zacht ‘neemt u mij alsjeblieft niet kwalijk’.

Dan duwt de acteur de jongen richting minuscule beschadiging van zijn Mini en dwingt hem op de knieën. ‘Biedt de auto je excuses aan’, beveelt hij luidt.

Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

Dit is de nieuwe koning van Thailand!

Op de foto de nieuwe Thaise koning Vajiralongkorn (vanaf nu voluit Maha Vajiralongkorn Bodindradebayavarangkun) oftewel Rama X en zijn jongere zus prinses Chakri Sirindhorn, als gast aanwezig bij de inhuldiging van koning Willem-Alexander in 2013.

De 64-jarige zoon van de 13 oktober overleden Bhumibol accepteerde vandaag, 1 december 2016, formeel de uitnodiging van het door het leger gecontroleerde parlement, om het koningschap op zich te nemen. Zijn kroning heeft over circa 10 maanden plaats na de crematie van Rama IX.

Als kroonprins nam de nieuwe koning – die veel in Duitsland en Engeland verblijft – de laatste anderhalf jaar officiële activiteiten van zijn vader over. Zo nam hij ten paleize de geloofsbrieven van Nederlands nieuwe ambassadeur Karel Hartogh in ontvangst.

Vajiralongkorn is de tiende vorst van de Chakri dynastie, die Thailand al bijna 250 jaar regeert.

Thai kennen vooral zus Chakri Siridhorn

De Thai zelf kennen van publieke optredens vooral zijn jongere zuster Chakri Siridhorn, die al decennia bijna dagelijks werkbezoeken brengt aan dorpen, steden, organisaties en bedrijven.

De ongehuwde prinses Chakri Siridhon trad daarmee in de voetsporen van haar vader en is door haar publieke optredens en op het oog sobere levensstijl zeer populair in Thailand.

Voor het eerst vrouw op Thaise troon?

De nieuwe koning is de enige zoon van Bhumibol en koningin Sirikit, die niet meer in het openbaar verschijnt. Daarmee was hij de voor de hand liggende opvolger.

Hij was driemaal getrouwd en heeft 1 dochter uit zijn eerste huwelijk. Dat huwelijk bepalend voor de erfopvolging, maar bracht geen zoon voort. De opvolgingswet daardoor kan Thailand in de toekomst voor het eerst een vrouw op de troon krijgen: De 37-jarige prinses Bajrakitiyabha. Daartoe moet zij ter zijner tijd eerst de titel kroonprinses krijgen aangeboden en verwerven.

Fietstocht bracht positieve publiciteit

Rama X en leider Prayuth van de militaire regering hadden al sinds de staatsgreep contact.

In die periode scheidde de nieuwe koning van zijn derde vrouw, van wie de ouders en 5 andere familieleden werden gearresteerd wegens corruptie en misbruik van hun koninklijke contacten.

Premier en prins werden het eens over de organisatie van twee nationale fietstochten met tienduizenden deelnemers ter ere van Bhumibol en Sirikit. Dat paste in Prayuths streven om fietsen te promoten. De kroonprins reed voorop en verkreeg daarmee veel positieve publiciteit.

Strijd tegen communisme 

De nieuwe koning studeerde in Engeland en Australië.  In dat laatste land volgde hij een militaire opleiding. Hij heeft de titels Generaal, Admiraal en Hoofd Air-Marshall.

In de jaren ’70 nam hij deel aan de militaire operatie tegen het  communisten in het noorden en noordoosten.

Thaise kranten lovend over nieuwe vorst

De Thaise kranten berichten lovend over de nieuwe vorst, die werd geboren op 28 juli 1952 als tweede kind van de koning en koningin. In 1972 accepteerde hij de titel kroonprins.

Ze laten burgers aan het woord die zeggen het volste vertrouwen in de nieuwe koning te hebben.

Een oudere dame in de rouwende menigte die in het paleis afscheid neemt van de oude koning: ‘Ik weet zeker dat elk lid van deze dynastie alles zal doen dat in zijn vermogen ligt om Thailand en de Thai gelukkig te maken.’

Met die uitspraak in gedachte wenst Typisch Thailand de nieuwe koning veel heil en zegen!

>>> Dit artikel is geschreven met inachtneming van de strenge Thaise wet die elke speculatie over leden van de koninklijke familie verbiedt, alsmede de gevoeligheden op dit punt bij veel Thai. Typisch Thailand bericht vanuit Thailand en de gevolgen van overtreding van de wet zijn groot.

 

 

Binnenkort naar Thailand? Dit moet je weten!

Wat je echt moet weten als je dit of volgend jaar naar Thailand gaat! Wat betekent de nationale rouw voor jou? En de staatsgreep? Wat is nog meer veranderd? Lees onze 11 tips. Over zwarte kleding, uitgaan, alcoholvrije dagen, drukte bij het paleis, boze Thai, tasjesdieven, je paspoort, Uber in Bangkok en Chiang Mai, het nieuwe hoogtepunt en verdwenen strandstoelen en eetkraampjes.

Neem iets zwarts mee: Na 13 november 2016 hoeft het publiek geen rouwkleding meer te dragen. Verwachting is dat vooral in hoofdstad Bangkok veel Thai zich vooralsnog sober blijven kleden. Ambtenaren rouwen zichtbaar tot 13 oktober 2017. Mogelijk dat op specifieke Boeddhistische momenten iedereen weer rouw in acht neemt. Zeker rond de crematie, die waarschijnlijk plaats heeft in september of oktober 2017. Het is daarom handig wat zwarte, zwart-witte of grijze kleding in de koffer te stoppen.

Uitgaan als vanouds: Bars, theaters en restaurants zijn weer open. Verwachting is dat horeca-eigenaren na januari 2017 ook buiten weer volop muziek en festiviteiten mogen houden op hun terras. Tot die tijd zijn publieke feesten afgeblazen (enkele Full Moon-feesten, de december biermarkt bij Central World) of versoberd (Loy Krathong-festival in november 2016, vuurwerk jaarwisseling 2016/2017).

Droge dagen: Houdt rekening met dagen die afwijken van wat normaal is. Zeker is dat reguliere feestdagen (bijvoorbeeld op 5 december de verjaardag van de overleden koning) niet doorgaan of een andere invulling krijgen. Ook rituele momenten tijdens de rouwperiode, de crematie en kroning van de nieuwe monarch hebben maatschappelijke gevolgen. Voor november 2017 staan bovendien verkiezingen gepland. Op veel van die dagen zal geen alcohol verkrijgbaar zijn.

Drukte rond Grote Paleis: Bangkoks grootste trekpleister is weer open voor toeristen. Maar houdt in en bij het Grote Paleis (dus ook bij de naastgelegen Wat Pho en de steigers van de rivierboten) rekening met overweldigende drukte. Tot eind 2017 komen Thai vanuit het hele land respect betuigen bij de tombe in het paleis. Daarna heeft naast het complex de opbouw plaats van de crematiegebouwen en is er de crematie zelf. Voor speciale rituelen zal een deel van het paleisterrein af en toe zijn afgesloten.

Voorkom een rel: Majesteitsschennis leidt als bekend in Thailand tot lange gevangenisstraffen. In de rouwperiode en straks rond de kroning liggen opmerkingen en gedragingen die als respectloos worden beschouwd, extra gevoelig. Ook bij het publiek, dat al enkele keren mensen boos terecht heeft gewezen. Pas daarom extra op je woorden en wees respectvol, bijvoorbeeld bij de grote herdenkingsfoto’s die overal staan.

Pas op tasjesdieven: Thailand is een van de veiligste landen voor toeristen. De relaxte sfeer leidt bij bezoekers vaak tot onvoorzichtigheid. Vooral in Bangkok lijken steeds meer tasjesdieven en zakkenrollers actief. Thai zelf dragen de riem hun tas schuin over de schouder en houden de hand op hun tas.

Voorzichtig met paspoort: Thai en toeristen moeten zich sinds jaar en dag altijd kunnen identificeren met lokale ID of paspoort. Lukte dat niet, was dat voorheen ‘af te kopen’ bij een controlerende politieman. Sinds de militaire staatsgreep durft de politie dat niet meer. Maar een goede kopie van de paspoortpagina met persoonlijke gegevens blijkt voldoende. Leg je paspoort in de hotelkluis en geef ‘m niet uithanden. Weet dat aanvragen van een noodpaspoort bij de Nederlandse ambassade in Bangkok niet meer zo gemakkelijk is: Door bezuinigen op de buitenlandse dienst moet dit in Kuala Lumpur worden aangemaakt en het kan enkele dagen duren voor het beschikbaar is.

Probeer Uber in Bangkok en Chiang Mai: In Europa omstreden, in Thailand een uitkomst. Gebruik de internationale Uber-app (kies in de app voor Engels ipv Thai), wordt op je locatie opgehaald en weet dat de bestuurder je niet weigert omdat de bestemming hem te ver is – een vaak gehoorde klacht over taxi’s in Bangkok. Sinds kort rijdt Uber ook in Chiang Mai, waar tot nu toe nauwelijks goed taxivervoer beschikbaar was. Promotie: Tik de promocode 79zct in en ontvang over je eerste twee Thaise ritten automatisch 75 baht korting.

Nieuw hoogste punt van Bangkok: Ja, de Mahanakorn Tower bij skytreinstation Chong Nonsi is sinds kort het nieuwe hoogste gebouw van Bangkok. Maar het uitkijkplatform gaat pas eind 2017 open. Voor het verste uitzicht over de hoofdstad moet je nog steeds naar het draaiende platform op de Baiyoke Tower bij station Makkasan van de Aiportlink. Of met Uber dus.

Stoelen op de stranden?: Na de staatsgreep schoonde het leger de Thaise stranden op, vooral daar waar maffia-achtige praktijken leidden tot zeeën van ligbedden en parasols van slechts enkele eigenaren. Op de bekende stranden van Phuket, Pattaya en Hua Hin zijn de strandstoelen terug, maar in beperkte aantallen en alleen in daartoe aangewezen stroken. Sommigen betreuren dat. Anderen vinden het fijn dat je het strand weer kunt zien en overal je handdoek kunt uitleggen.

Eten doe je nu om de hoek: Net als veel stoelen op de stranden, zijn in opdracht van het leger de verkoop- en eetkraampjes van veel Bangkokse trottoirs verdwenen. Vooral in gebieden waar veel Thai en toeristen samenkomen: Langs Sukhumvit en Silom en bij Siam. Enkele kraampjes hebben een plaatsje kunnen krijgen in zijstraten. Eten doe je nu dus om de hoek. Maar de meeste kramen zijn verbannen naar waar ze van oorsprong thuishoren: de markt.

Volg de laatste ontwikkelingen via Typisch Thailand op Facebook

Rouwende jonge Thai: Respect of donder op!

Oudere generaties leerden op school nog dat Thailand het centrum van de wereld was en koning Bhumibol dus de belangrijkste man op aarde.

Maar ook jongere, goed opgeleide en internationaal georiënteerde Thai rouwen oprecht om de dood van ’s werelds langst regerende monarch, die voor hen veel meer was dan hun koning. Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

Typisch Thailand condoleert het Thaise volk

Typisch Thailand condoleert de koninklijke familie en de Thaise natie met het overlijden donderdag 13 oktober van de 88-jarige Koning Bhumibol de Grote oftewel Rama IX.

De Thaise vorst was met 70 jaar op de kroon ’s werelds langst regerende monarch. Voor veel Thai was hij behalve de vanzelfsprekende koning ook een geliefde en gerespecteerde vaderfiguur.

Voor het laatste nieuws rond ceremonies en (de gevolgen van) nationale rouw verwijzen we graag naar onze Typisch Thailand-pagina op Facebook

Arm Laos herrijst 40 jaar na USA-bommen

Veertig jaar nadat de VS het land tijdens de Vietnamoorlog bedekte met een verstikkend bommentapijt, komt de arme Communistische Volksrepubliek Laos tot leven.

Op de nieuwe boulevard langs de Mekhong in hoofdstad Vientiane – met aan de overzijde ´rijk´Thailand´- spreken we een groepje enthousiaste studenten. Ze zijn openhartig. Mag eigenlijk niet ten opzichte van buitenlanders.

Betaal een kleine bijdrage en lees verder »

Bangkok voert bedelmonnik te vet!

Elke ochtend lopen ze twee uur lang door de straten van Bangkok om hun voedsel bijeen te bedelen. Na de lunch eten ze tot de volgende morgen geen hap meer.

Ze willen het toonbeeld zijn van een sober leven.

Toch vliegen de kilo´s er aan en kost het sommigen steeds meer moeite een grote buik te verhullen in het wijde oranje gewaad.

Betaal een kleine bijdrage en lees verder »