Archive for the ‘Alles’ Category

Dit mag je niet weten over Bangkok!

Even dreigde het grote geheim wereldwijd uit te lekken. Toen de lucht boven Bangkok opeens vies bruingeel kleurde. Maar de toeristische journalistiek werkt graag mee aan het in stand houden van Bangkoks imago als geweldige vakantiestad. En iedereen blijft doen alsof er niets aan de hand is. Alsof de lucht die je in Bangkok inademt altijd gezond is is. En niet bij regelmaat gevaarlijk tot levensgevaarlijk.

De straatverkoper van offerkransjes is bij het krieken van de dag de brenger van het slechte nieuws.
Midden in zakenwijk Silom wijst hij omhoog naar een plek tussen de kantoorkolossen. Dan zien ook de voorbijgangers de witgele smog boven de trotse hoofdstad.
(meer…)

Nieuw in Thailand: witte vagina en bleke piemel

 

De 33-jarige Tasanee geeft het giechelend toe. Ze gebruikt een ‘lichter makende vaginale wash’.

Door veelvuldig smeren van verwittingscrème is haar gezicht nu echt een stuk lichter dan toen ze jong was, vertelt ze. En ze vindt het wel zo prettig als de rest van haar lichaam mee kleurt.

Ja, ook daar. Juist daar. Niet zozeer voor haar vriend, hoor. Ze voelt zich er zelf gewoon prettiger bij.

(meer…)

Kijk in wc-pot! Slangen veroveren Bangkok

Kantoorpersoneel loopt geschrokken weg als vlak bij de Nederlandse ambassade in hartje Bangkok een meterslange, dikke slang over de stoep kronkelt.

Het is een cobra, roept iemand. Een giftige! De omstanders deinzen verder terug.

Stoere mannen met oranje hesjes lopen zwaaiend met stokken naar de slang toe. Het zijn bestuurders van bromfietstaxi’. Op zoek naar werk komen ze uit het rurale Thailand, waar ze – anders dan in de moderne metropool – slangen zijn gewend.

(meer…)

Afscheid Bhumibol met Thaise pracht en praal

Juridisch medewerkster Madee moet er lang voor sparen. Ondanks haar goede baan. Het leven in Bangkok is duur en bovendien stuurt ze elke maand, zoals een goede dochter betaamt, geld naar haar ouders op het arme platteland. Vlak voor haar 30ste verjaardag koopt ze eindelijk de felbegeerde, kleurige outfit van een in Thailand populaire Zuid-Koreaanse modeontwerper. Ze is nu 31 en heeft de aanwinst nog niet gedragen.
(meer…)

Thaise blinden: eindelijk zicht op beter leven

De Thaise laat in het najaar van 2017 weten te streven naar de komst van blindengeleidehonden. Maar vooralsnog blijven blinden in Thailand afhankelijk van stok en familieleden die hen door de chaos van een stad als Bangkok voortduwen.

Zoals de oude vrouw, die haar man met de hand op zijn schouder leidt langs de obstakels op het hete en overvolle trottoir.

Ze stuurt hem langs scheefliggende stoeptegels, rommelige reclameborden, laag hangende elektriciteitskabels, tafeltjes met vervaarlijke spetterende frituurpannen en haastig voorbij snellende voetgangers.

In de linkerhand draagt hij zijn witte stok.

In de rechter een microfoon waarin hij, al lopend, zacht een Thaise smartlap zingt.

(meer…)

Hollandse vuistslagen in Thaise boksring

Zal zich na de Nederlander Ramon Dekkers – alias De Diamant – in de jaren ’90, eindelijk weer een westerling Muay Thai bokskampioen mogen noemen?

Wel als het aan de Thaise overheid ligt. De minister van toerisme zag op toeristeneiland Phuket dat boksscholen daar al flink wat buitenlanders trekken. Trainingen op die scholen en die in heel Thailand wil hij gaan promoten als zinvolle, typisch Thaise vakantiebesteding.

Hoewel typisch Thais? Belangrijk onderdeel van de lessen is de door Dekkers geïntroduceerde vuistentechniek! Hij overleed plotseling in 2013, maar hij leeft voort op de Thaise boksschool.

(meer…)

24 uur per dag je Thaise redder in nood!

Grootmoeder Ping zit niet meer op het krukje in de opening van haar Chinese kruidenierswinkel.

De verveloze, shop-brede harmonicadeur aan de straatkant blijft dicht.

De donkere en muf ruikende zaak – tot aan het plafond volgestopt met pakken rijst, potten kruiden, dozen wasmiddel, rotan vegers, glazen flesjes prik, een vriezer met zakken ijsklontjes en een kleine vitrine met warme dumplings – was de laatste in zijn soort in Bangkoks aloude woonwijk Saladaeng.

Oma stamt af van arme Chinese immigranten. Kleine handelaren, die begin 1900 succesvolle middenstanders bleken.

Grootmoeder verdient nauwelijks de kost

‘Toch verdiende ze de laatste jaren nauwelijks de kost’, zegt haar neef.

‘Ze bleef het proberen. Laatst nog met spotgoedkope condooms-extra-small. Maar Thai lopen niet meer bij de Chinees naar binnen. Daarom heeft ze het pand nu verkocht. Aan de 7-Eleven.’
(meer…)

Tip pensionado’s: Blijf reizen, blijf genieten!

De Nederlands/Vlaamse gemeenschap van pensionado’s in Thailand – van ‘dikke’ 65-plussers die hier al dan niet met Thaise partner al jaren wonen en leeftijdsgenoten die hier met of zonder vaderlandse levensgezel steeds voor enkele maanden op bezoek zijn – brengt opeens een verrassend en grenzeloos mooi boekje met reisverhalen voort.

‘Grenzen zijn mensenwerk’ is geen boekje over Thailand, al is het land waar de 13 auteurs elkaar troffen – en waar ze zich verenigden in schrijverscollectief Trefpunt Thailand – in enkele gevallen als decor aanwezig.

(meer…)

Niemand waarschuwt je bij ’n nieuwe tsunami

Ik heb de muur van water niet zien aan komen. Ik hoefde niet te rennen voor m´n leven.

Heb niet aan een dakrand gehangen om te voorkomen dat acht kolkende golfstromen me zouden mee sleurden – viermaal landinwaarts, viermaal terug richting zee.

Ik heb geen levens gered van mensen die onder water vast zaten. Bij de 5400 doden aan de westkust van Thailand – waarvan de helft buitenlandse toeristen – waren geen familieleden, vrienden of bekenden.

Maar als ik 12,5 jaar na de grootste natuurramp in de recente geschiedenis terug ben bij het strand van Patong op het Thaise toeristeneiland Phuket, ruik ik opnieuw de geur van de dood.

De penetrante lucht waarmee ik de laatste week van 2004 en de eerste van 2005 werd geconfronteerd. Toen ik met lijken sleepte. Toen ik families help bij het opsporen van dierbaren. En die me altijd is bijgebleven.

Het kan elk moment weer gebeuren. Zijn de Thai daar nu wel op voorbereid?

In juli 2017 geeft het Ministerie van Voorkoming Rampen toe dat op Phuket 11 van de 19 tsunami-meldtorens niet werken. Landelijk is 80 procent van het alarmweringssystemen buiten werking.  Tsunami-waarschuwingen blijven daardoor uit of stuiten onderweg op een kink in de kabel.  (meer…)

Nederlander redt Thaise tuk tuk van ondergang

Dennis Harte is general manager van de Tuk Tuk Factory (TTF), producent van Thailands eerste en vooralsnog enige elektrische kwaliteits-tuk tuk.

Als hij in 2010 de eerste exemplaren van het typisch Thaise karretje test in de buurt van de fabriek, komt de lokale politie op bezoek. Ze willen voorkomen dat ie elke keer een boete krijgt wegens rijden zonder vergunning.

‘Gewoon eenmaal in de maand 1500 baht afgeven was voldoende, vertelden de heren. Mijn personeel keek er niet van op. Normale gang van zaken, dus. Ik heb het afgemaakt op 1000 baht – 25 euro.’
(meer…)