Archive for the ‘Koninkrijkszaken’ Category

Coup: 15 jaar na opkomst Thaise Pim Fortuyn

De jongste militaire coup in Thailand van mei 2014 is het rechtstreeks gevolg van de politieke aardverschuiving van 15 jaar geleden, die het voormalige Siam op z’n kop zette.

Biljonair Thaksin Shinawatra kreeg in 2001 met zijn nieuwe partij Thai-rak-Thai (Thai houden van Thailand) de steun van miljoenen arme rijstboeren in het noordoosten van Thailand, die hij voor het eerst een politieke stem gaf.

Maar ook van de nieuwe rijken in Chiang Mai, die uitgekeken waren op de oude elite in hoofdstad Bangkok en het rijke zuiden.

De energieke en populaire Thaksin werd met overmacht gekozen tot premier, maar sindsdien is het onrustig en vaak grimmig in het Land van de Glimlach.

(meer…)

Corruptie nergens dodelijker dan op de weg

Gegeneerd staat de Thaise verkeersminister bij de verongelukte bus. Hij beseft dat de beelden straks de wereld over gaan.

Vijftien doden. Vijfenveertig zwaargewonden. De meesten nog geen tien jaar oud. Het schoolreisje naar het populaire strand van Jomtien eindigde, toen de dubbeldekker in heuvelachtig gebied achter op een zware truck knalde.

Het ongeluk bevestigt het gevreesde achterlijke imago van Thailand op gebied van verkeersveiligheid.

Want het is de bewindsman en de tv-ploegen snel duidelijk: de bus reed te hard, de remmen lijken al lange tijd niet gecontroleerd, de bestuurder heeft geen bus-rijbewijs en de verplichte stoelriemen ontbreken.

(meer…)

Glimlachend op de barricade. Maar pas op!

De wereld ontdekte het in 2014 tijdens de bezetting van een Bangkoks verkeersplein door duizenden anti-regeringsbetogers.

Zo’n demonstratie oogt in Thailand vriendelijker dan in andere hoofdsteden.

Een CNN-ploeg doet rond de barricade bij het Lumpini-park pogingen om de volkswoede in beeld te krijgen. Maar als Thai een camera zien, toveren ze als van zelf hun beroemde glimlach te voorschijn.

Zelfs als ze boos zijn. Maar pas op!

(meer…)

Beledig niet (per ongeluk) de Thaise koning!

Dit stukje kan celstraf opleveren. Of verbanning uit het land van de Glimlach.

Bevriende Thaise journalisten adviseerden dit artikel over de Wet tegen Majesteitsschennis in Thailand niet te schrijven.

Want voor dat je het weet formuleer je iets zo, dat het als een belediging kan worden opgevat van de koning of zijn familie.

Een van hen bezorgd: ‘Iemand die kwaad wil kan naar de rechter stappen, alleen al omdat lezers zouden kunnen denken dat je de koning beledigt. Dan arresteren ze je direct. In het beste geval zetten ze je over de grens en kom je het land nooit meer in. En anders kun je voor heel lang op reportage in een beruchte Thaise gevangenis’

Voor de goede orde: De schrijver respecteert de Thaise koning zeer alsmede de hoge achting die Thai hebben voor hun koning.

(meer…)

Thailand: Bent je geel of rood? Lees ’t hier!

Grote demonstraties. Oproer. Ruim 90 doden. Een militaire coup. Ongeldig verklaarde verkiezingen. Verboden politieke partijen. Een militaire coup.

Het is in ‘het land van de glimlach’ niet meer rustig sinds de verkiezing in 2001 van telecom-miljardair Thaksin Shinawatra tot minister-president – de Pim Fortuijn van Thailand.

De van corruptie en landverraad beschuldigde Thaksin zit in ‘vrijwillige ballingschap’ in Dubai. Zijn zus nam in 2011 het premierstokje over, maar werd in 2014 afgezet tijdens een militaire coup. Het is nu stil. Maar de tegenstellingen blijven. Tussen de gelen (de aloude Democratische Partij) en de roden (de partij van de Shinawatra’s).

Wie zijn de goeden? Wie de slechten? Waar gaat het nou in de kern om? Een oordeel vormen is lastig. Thai praten niet openlijk over hun politieke voorkeur. Want een uitgesproken mening kan vervelende gevolgen hebben. In het dorp, in de familie, op het werk. Typisch Thailand vond in Bangkok twee dertigers, die in staat zijn helder uit te leggen waarom ze voor geel of rood zijn.

Ze lijken representatief voor hun generatie. Het zijn geen partijtijgers. Ook geen actievoerders. En ze eisen anonimiteit. Maar juist daarom schetsen ze een eerlijk en tegelijkertijd genuanceerd beeld.

(meer…)