Archive for the ‘Pas op!’ Category

Bangkok: Blij in ’s werelds venijnigste file (+ tips voor toeristen)

Glimmend van trots stapt universiteitsdocent Chuachai thuis in een buitenwijk van Bangkok uit zijn gloednieuwe Japanner.

Voor het eerst met een auto op en neer naar het werk. Lang van gedroomd. Lang voor gespaard. Maar uiteindelijk – zoals veel autobezitters van de groeiende middenklasse – grotendeels gekocht op kostbaar krediet.

Elke dag komen er zo duizend nieuwe auto’s bij, waarvan de bestuurders zich blij mengen in de kluwen van files rond en in de stad.
(meer…)

Dodelijke val in Thailand vaak raadsel

De oorzaak van de dodelijke val deze week van een jonge Nederlandse student van een hotelbalkon in Bangkok, blijft waarschijnlijk een raadsel. Net zoals die van veel vallende en/of springende westerse toeristen in het Land van de Glimlach.

Vaak gaat het volgens de Thaise politie om zelfdoding. Soms is dat duidelijk. Bijvoorbeeld door een afscheidsbrief. Maar vaak wordt daaraan door de buitenlandse gemeenschap getwijfeld aan de politieverklaring.
(meer…)

Dit mag je niet weten over Bangkok!

Even dreigde het grote geheim wereldwijd uit te lekken. Toen de lucht boven Bangkok opeens vies bruingeel kleurde. Maar de toeristische journalistiek werkt graag mee aan het in stand houden van Bangkoks imago als geweldige vakantiestad. En iedereen blijft doen alsof er niets aan de hand is. Alsof de lucht die je in Bangkok inademt altijd gezond is is. En niet bij regelmaat gevaarlijk tot levensgevaarlijk.

De straatverkoper van offerkransjes is bij het krieken van de dag de brenger van het slechte nieuws.
Midden in zakenwijk Silom wijst hij omhoog naar een plek tussen de kantoorkolossen. Dan zien ook de voorbijgangers de witgele smog boven de trotse hoofdstad.
(meer…)

Kijk in wc-pot! Slangen veroveren Bangkok

Kantoorpersoneel loopt geschrokken weg als vlak bij de Nederlandse ambassade in hartje Bangkok een meterslange, dikke slang over de stoep kronkelt.

Het is een cobra, roept iemand. Een giftige! De omstanders deinzen verder terug.

Stoere mannen met oranje hesjes lopen zwaaiend met stokken naar de slang toe. Het zijn bestuurders van bromfietstaxi’. Op zoek naar werk komen ze uit het rurale Thailand, waar ze – anders dan in de moderne metropool – slangen zijn gewend.

(meer…)

Niemand waarschuwt je bij ’n nieuwe tsunami

Ik heb de muur van water niet zien aan komen. Ik hoefde niet te rennen voor m´n leven.

Heb niet aan een dakrand gehangen om te voorkomen dat acht kolkende golfstromen me zouden mee sleurden – viermaal landinwaarts, viermaal terug richting zee.

Ik heb geen levens gered van mensen die onder water vast zaten. Bij de 5400 doden aan de westkust van Thailand – waarvan de helft buitenlandse toeristen – waren geen familieleden, vrienden of bekenden.

Maar als ik 12,5 jaar na de grootste natuurramp in de recente geschiedenis terug ben bij het strand van Patong op het Thaise toeristeneiland Phuket, ruik ik opnieuw de geur van de dood.

De penetrante lucht waarmee ik de laatste week van 2004 en de eerste van 2005 werd geconfronteerd. Toen ik met lijken sleepte. Toen ik families help bij het opsporen van dierbaren. En die me altijd is bijgebleven.

Het kan elk moment weer gebeuren. Zijn de Thai daar nu wel op voorbereid?

In juli 2017 geeft het Ministerie van Voorkoming Rampen toe dat op Phuket 11 van de 19 tsunami-meldtorens niet werken. Landelijk is 80 procent van het alarmweringssystemen buiten werking.  Tsunami-waarschuwingen blijven daardoor uit of stuiten onderweg op een kink in de kabel.  (meer…)

Dit arme Thais jochie zag zijn boerendorp overstromen en verkoopt nu Hollands watermanagement

De Thaise Nederlander Anurat (Nu) Kaeocha is Projectmanager Water bij de Thaise vestiging van het Nederlandse ingenieursbureau Arcadis, de vroegere Heidemij. Met hulp van de Nederlandse ambassade probeert de in Delft afgestudeerde civiel ingenieur sinds 2016 Thaise overheden aan ‘slim en effectief’ Hollands watermanagement te krijgen.

‘Want na elke overstroming en elke droogteperiode praten die wel over een grootscheepse aanpak. Maar typisch Thailand: Het lukt niet die woorden in daden om te zetten.’

‘Als er een overstroming is, roept iedereen schande. Maar daarna in actie komen om een volgende ramp te voorkomen, is in Thailand niet altijd logisch.’

Dat weet hij ook uit eigen ervaring.

Nog steeds overstromingen en droogte in geboortedorp

Als jochie ziet hij hoe de zijrivier van de Mekong jaarlijks zijn boerendorpje in het arme landsdeel Isaan overstroomt, de simpele huizen en rijstvelden verwoestend – om daarna wekenlang droog te vallen, waardoor de dorpelingen te weinig drinkwater hebben en de nieuwe rijstplanten bruin kleuren.

(meer…)

De Dood rijdt mee in Thaise ziekenauto

Thai zijn trots op hun gezondheidszorg. Steeds meer medische toeristen komen af op de relatief goedkope private vijf-sterrenziekenhuizen en een groeiend aantal inwoners krijgt door de komst van staatshospitalen en verzekeringen voor het eerst toegang tot goede medische zorg.

Maar voor toeristen en Thai geldt bij een noodgeval, dat ze een grote kans hebben om het leven te laten in de rit naar het ziekenhuis.

(meer…)

Toeristen springen zich dood in Thailand

Het seizoen van de ‘vliegende toeristen’ is weer begonnen. Bijna wekelijks springen westerse mannen in Thailand van balkons in paradijselijke oorden als Pattaya, Phuket n soms Chiang Mai. Of van de verdiepingen van het vliegveld van Bangkok.

In Pattaya spingt of valt bijna wekelijks een buitenlandse toerist van zoveel hoog. Dat is bijna geen nieuws meer.

Nieuw is dat Bangkoks internationale luchthaven Survarnabhumi een favoriete plek is voor ‘wanhoopssprongen’. Het laat voor 700.000 euro een glazen wand plaatsen langs de balustrade van de vertrekhal op de vierde verdieping.

Maar de mannen – want het zijn bijna altijd mannen – vinden er nog steeds mogelijkheden om de dood tegemoet te springen.

Wat is er aan de hand in Pattaya en op het vliegveld? is het zelfmoord. Of moord? Kan het iedereen overkomen?!

(meer…)

Fietsen in Thailand veiliger door kroonprins?

Dat Thailand in de internationale fietstourwereld bekend staat als onveilig, komt vooral door twee dodelijke ongevallen die wereldwijd veel publiciteit kregen.

In het Land van de Glimlach sneuvelde na vijf jaar van land-naar-land fietsen de recordpoging van de Chileen Juan Villao. Letterlijk. Door een gevaarlijke inhaalmanoeuvre van een vrachtwagenbestuurder in de provincie Nakhon Ratchasima. Hij overleed ter plekke.

Vilao had het Guinness World Record bijna gehaald. Het laatste stuk van zijn tocht werd hij begeleidt door vrouw en zoontje, die beiden zwaar gewond raakten.

Tijdens een eerdere recordpoging verongelukten de Britten Marry Thompson en Peter Root.

Na twee jaar fietsen waren ze in de provincie Chachoengsao halverwege hun ‘inter-continental biketrip’. De bestuurder van een passerende truck zocht op de vloer naar zijn hoed, verloor de macht over het stuur en drukte de twee met een klap de weg af.

Maar alles wordt beter, nu niemand minder dan de kroonprins de fiets op een voetstuk plaatst.

(meer…)

Noord-Thailand stikt van de rook

Al eeuwen kronkelen in het noorden van Thailand in februari en maart de rookpluimen omhoog, die nu zorgen voor smog in steden als Chiang Mai en Chiang Rai..

Rookpluimen. Van de velden in de rivierdalen, waar dorpelingen na de oogst hun afval verbranden.

Uit de bossen tegen de hellingen, waar hele families struikgewas wegbranden om de groei van eetbare paddenstoelen te bevorderen en tegelijkertijd het jagen op klein wild te vergemakkelijken.

En vooral van de sterk glooiende veldjes hoger in de bergen, waar keuterboertjes na de oogst van maiskolven hele akkertjes vol plantenrestanten met wortels en al in brand steken.

(meer…)