Archive for the ‘Pas op!’ Category

Bangkok: Blij in ’s werelds venijnigste file (+ tips voor toeristen)

Glimmend van trots stapt universiteitsdocent Chuachai thuis in een buitenwijk van Bangkok uit zijn gloednieuwe Japanner.

Voor het eerst met een auto op en neer naar het werk. Lang van gedroomd. Lang voor gespaard. Maar uiteindelijk – zoals veel autobezitters van de groeiende middenklasse – grotendeels gekocht op kostbaar krediet.

Elke dag komen er zo duizend nieuwe auto’s bij, waarvan de bestuurders zich blij mengen in de kluwen van files rond en in de stad.

Meewarig kijken ze naar passagiers van uitpuilende minibusjes en hete open-ramen-bussen naast zich in de rij, die straks het laatste deel van hun reis in de gemiddeld heetste hoofdstad ter wereld afleggen achterop een bromfietstaxi.

Doorgesneden colafles om in te plassen

Chuachai laat een horizontaal doorgesneden colafles zien, afgesloten met een plastic zakje en elastiekje.
Daarin zijn plas van onderweg. Hij zat ruim drie uur in de auto. Zolang houdt een Thai het niet op.

De doorsnee snelheid in de spits is gedaald naar minder dan 14 kilometer per uur – buiten de regentijd, wanneer het verkeer door ondergelopen straten soms uren vast staat.

Bangkokse files zijn de venijnigste ter wereld

De files behoren tot de venijnigste ter wereld. De Stad der Engelen heeft relatief weinig ruimte voor asfalt: De meeste zijwegen lopen dood op duur particulier eigendom.

De kans dat door een dodelijk verkeersinfarct het economische raderwerk stilvalt neemt snel toe, nu tien belangrijke hoofdwegen deels dicht gaan voor de aanleg van vijf metrolijnen.

Thais leger maakt ruimte voor automobilisten

De angst ervoor is zo groot, dat de militaire regering maatregelen aankondigt die niemand voor mogelijk hield.

Het leger – altijd bewust en nadrukkelijk in de hoofdstad aanwezig – verhuist naar de provincie, zodat de uitgestrekte stedelijke kazerneterreinen vrijkomen voor omleidingsroutes. Zo verdwijnen ook de trage militaire colonnes.

Als het goed is komt ook een einde aan de grootste ergernis van Thaise automobilisten:
Het langdurig afsluiten van kruisingen voor auto’s van hoogwaardigheidsbekleders, waaronder ministers zelf. De politie krijgt opdracht zo lang te oefenen, dat dit voortaan binnen dertig seconden kan.

Metronetwerk verdubbelt in 6 jaar naar 212 kilometer

Ondertussen werkt Bangkok aan verdubbeling van het bestaande metronetwerk (MRT plus skytrain BTS en Airportlink. Met 103 kilometer naar 212. Ter vergelijk: de Amsterdamse Noordzuidlijn is 9,7 kilometer lang.

De metrolijn naar China Town en de omgeving van het koninklijk paleis gaat als eerste open. Deze krijgt ondergrondse stations die qua sfeer passen bij de historische bebouwing.

Bangkok krijgt fijnmazig netwerk openbaar vervoer

De plannen voor nog eens 200 kilometer zijn in ontwikkeling. Als die zijn uitgevoerd, dan mag Bangkok zich de trotste bezitter noemen van een van ’s werelds meest fijnmazige metronetwerken. Dat is inclusief een lightrailverbinding tussen de twee hoofdstedelijke vliegvelden.

Het netwerk sluit aan bij het snelle en dus populaire vervoer over rivier en kanalen.

Het nieuwe ov kan sneller aangelegd worden dan de huidige MRT-lijn en twee BTS-lijnen. Die stuitten begin deze eeuw op verzet van eigenaren van onroerend goed. Ze waren bang voor omzetverlies tijdens de werkzaamheden en structurele waardedaling door de lelijke betonnen palen van de skytrain.

Ten onrechte, is al lang gebleken. De prijzen van grond, kantoren, winkels, appartementen en hotels langs de lijnen schieten omhoog.

Oude iconen verdwijnen bij nieuwe lijnen

Al helemaal bij overstapstations. Daar verdwijnen oude iconen om plaats te maken van giga-nieuwbouw. Eerder al bij Siam, waar onder andere winkelcentrum Paragon verrees. En komend jaar gaat bij Silom het aloude Dusit Thani hotel – ooit het hoogste gebouw van de stad – tegen de vlakte. Daar komt ‘het duurste gebouw tot nu toe’ met hotel, appartementen, winkels en kantoren.

Maar ook bij de overige stations – en tussen de opstapplaatsen in – verdwijnen fraaie panden en tuinen omdat de eigenaren veel geld voor de grond kunnen krijgen.

Bijvoorbeeld bij Sukhumvit. Het koloniale woonhuis met daarin het bekende restaurant Hemmingway maakt plaats voor een groot hotel. En de Britse ambassade verkocht een groot deel van zijn tropische tuinen ten behoeve van de dure shoppingmall Central Embassy.
Stadscentrum straks altijd bereikbaar met koel openbaar vervoer

Het centrum van de minstens 17 miljoen inwoners tellende agglomeratie is over zes jaar vanuit de meeste buitengebieden en de stadsrand bereikbaar met koel openbaar vervoer.
Maar of dat mensen als Chuachai uit de auto krijgt?

‘Als ik wil kan ik nu al redelijk snel bij het noordelijke beginstation van de metro komen. En daar parkeren. Maar ik betaal de volle mep voor die auto. Dus ik wil er ook voor honderd procent van profiteren. Met de auto kan ik van deur tot deur rijden. Daar heb ik wel extra reistijd voor over.’

TYPISCH THAILAND TIPS:
Boek een hotel nabij BTS of MRT, zodat je minder vaak met taxi of tuktuk in de file staat. Blijf je langer en reis je met BTS, koop dan voor paar honderd baht oplaadkaart. Dat voorkomt dat je bij in de file staat bij de betaalautomaten.

Door de toenemende files zijn lang niet alle taxichauffeurs happig op elke trip. Een rit weigeren komt regelmatig voor, zeker in de spits. Download daarop de app van Grab (waarin Uber is opgegaan): Er is altijd wel een rijder die je rit accepteert. In tegenstelling tot veel taxirijders, beschikken alle Grab-auto’s over gps. Gebruik referentiecode BVZAJUAJ en krijg fikse korting op je eerste rit.

Waarom je liggend in een ziekenauto ook in de file staat? Waarom Thai niet in een tuktuk stappen? Lees het op www.typischthailand.nl. Volg ons ook op www.facebook.com/typischthailand

Dodelijke val in Thailand vaak raadsel

De oorzaak van de dodelijke val deze week van een jonge Nederlandse student van een hotelbalkon in Bangkok, blijft waarschijnlijk een raadsel. Net zoals die van veel vallende en/of springende westerse toeristen in het Land van de Glimlach.

Vaak gaat het volgens de Thaise politie om zelfdoding. Soms is dat duidelijk. Bijvoorbeeld door een afscheidsbrief. Maar vaak wordt daaraan door de buitenlandse gemeenschap getwijfeld aan de politieverklaring.
(meer…)

Dit mag je niet weten over Bangkok!

Even dreigde het grote geheim wereldwijd uit te lekken. Toen de lucht boven Bangkok opeens vies bruingeel kleurde. Maar de toeristische journalistiek werkt graag mee aan het in stand houden van Bangkoks imago als geweldige vakantiestad. En iedereen blijft doen alsof er niets aan de hand is. Alsof de lucht die je in Bangkok inademt altijd gezond is is. En niet bij regelmaat gevaarlijk tot levensgevaarlijk.

De straatverkoper van offerkransjes is bij het krieken van de dag de brenger van het slechte nieuws.
Midden in zakenwijk Silom wijst hij omhoog naar een plek tussen de kantoorkolossen. Dan zien ook de voorbijgangers de witgele smog boven de trotse hoofdstad.
(meer…)

Kijk in wc-pot! Slangen veroveren Bangkok

Kantoorpersoneel loopt geschrokken weg als vlak bij de Nederlandse ambassade in hartje Bangkok een meterslange, dikke slang over de stoep kronkelt.

Het is een cobra, roept iemand. Een giftige! De omstanders deinzen verder terug.

Stoere mannen met oranje hesjes lopen zwaaiend met stokken naar de slang toe. Het zijn bestuurders van bromfietstaxi’. Op zoek naar werk komen ze uit het rurale Thailand, waar ze – anders dan in de moderne metropool – slangen zijn gewend.

(meer…)

Niemand waarschuwt je bij ’n nieuwe tsunami

Ik heb de muur van water niet zien aan komen. Ik hoefde niet te rennen voor m´n leven.

Heb niet aan een dakrand gehangen om te voorkomen dat acht kolkende golfstromen me zouden mee sleurden – viermaal landinwaarts, viermaal terug richting zee.

Ik heb geen levens gered van mensen die onder water vast zaten. Bij de 5400 doden aan de westkust van Thailand – waarvan de helft buitenlandse toeristen – waren geen familieleden, vrienden of bekenden.

Maar als ik 12,5 jaar na de grootste natuurramp in de recente geschiedenis terug ben bij het strand van Patong op het Thaise toeristeneiland Phuket, ruik ik opnieuw de geur van de dood.

De penetrante lucht waarmee ik de laatste week van 2004 en de eerste van 2005 werd geconfronteerd. Toen ik met lijken sleepte. Toen ik families help bij het opsporen van dierbaren. En die me altijd is bijgebleven.

Het kan elk moment weer gebeuren. Zijn de Thai daar nu wel op voorbereid?

In juli 2017 geeft het Ministerie van Voorkoming Rampen toe dat op Phuket 11 van de 19 tsunami-meldtorens niet werken. Landelijk is 80 procent van het alarmweringssystemen buiten werking.  Tsunami-waarschuwingen blijven daardoor uit of stuiten onderweg op een kink in de kabel.  (meer…)

Dit arme Thais jochie zag zijn boerendorp overstromen en verkoopt nu Hollands watermanagement

De Thaise Nederlander Anurat (Nu) Kaeocha is Projectmanager Water bij de Thaise vestiging van het Nederlandse ingenieursbureau Arcadis, de vroegere Heidemij. Met hulp van de Nederlandse ambassade probeert de in Delft afgestudeerde civiel ingenieur sinds 2016 Thaise overheden aan ‘slim en effectief’ Hollands watermanagement te krijgen.

‘Want na elke overstroming en elke droogteperiode praten die wel over een grootscheepse aanpak. Maar typisch Thailand: Het lukt niet die woorden in daden om te zetten.’

‘Als er een overstroming is, roept iedereen schande. Maar daarna in actie komen om een volgende ramp te voorkomen, is in Thailand niet altijd logisch.’

Dat weet hij ook uit eigen ervaring.

Nog steeds overstromingen en droogte in geboortedorp

Als jochie ziet hij hoe de zijrivier van de Mekong jaarlijks zijn boerendorpje in het arme landsdeel Isaan overstroomt, de simpele huizen en rijstvelden verwoestend – om daarna wekenlang droog te vallen, waardoor de dorpelingen te weinig drinkwater hebben en de nieuwe rijstplanten bruin kleuren.

(meer…)

De Dood rijdt mee in Thaise ziekenauto

Thai zijn trots op hun gezondheidszorg. Steeds meer medische toeristen komen af op de relatief goedkope private vijf-sterrenziekenhuizen en een groeiend aantal inwoners krijgt door de komst van staatshospitalen en verzekeringen voor het eerst toegang tot goede medische zorg.

Maar voor toeristen en Thai geldt bij een noodgeval, dat ze een grote kans hebben om het leven te laten in de rit naar het ziekenhuis.

(meer…)

Toeristen springen zich dood in Thailand

Het seizoen van de ‘vliegende toeristen’ is weer begonnen. Bijna wekelijks springen westerse mannen in Thailand van balkons in paradijselijke oorden als Pattaya, Phuket n soms Chiang Mai. Of van de verdiepingen van het vliegveld van Bangkok.

In Pattaya spingt of valt bijna wekelijks een buitenlandse toerist van zoveel hoog. Dat is bijna geen nieuws meer.

Nieuw is dat Bangkoks internationale luchthaven Survarnabhumi een favoriete plek is voor ‘wanhoopssprongen’. Het laat voor 700.000 euro een glazen wand plaatsen langs de balustrade van de vertrekhal op de vierde verdieping.

Maar de mannen – want het zijn bijna altijd mannen – vinden er nog steeds mogelijkheden om de dood tegemoet te springen.

Wat is er aan de hand in Pattaya en op het vliegveld? is het zelfmoord. Of moord? Kan het iedereen overkomen?!

(meer…)

Fietsen in Thailand veiliger door kroonprins?

Dat Thailand in de internationale fietstourwereld bekend staat als onveilig, komt vooral door twee dodelijke ongevallen die wereldwijd veel publiciteit kregen.

In het Land van de Glimlach sneuvelde na vijf jaar van land-naar-land fietsen de recordpoging van de Chileen Juan Villao. Letterlijk. Door een gevaarlijke inhaalmanoeuvre van een vrachtwagenbestuurder in de provincie Nakhon Ratchasima. Hij overleed ter plekke.

Vilao had het Guinness World Record bijna gehaald. Het laatste stuk van zijn tocht werd hij begeleidt door vrouw en zoontje, die beiden zwaar gewond raakten.

Tijdens een eerdere recordpoging verongelukten de Britten Marry Thompson en Peter Root.

Na twee jaar fietsen waren ze in de provincie Chachoengsao halverwege hun ‘inter-continental biketrip’. De bestuurder van een passerende truck zocht op de vloer naar zijn hoed, verloor de macht over het stuur en drukte de twee met een klap de weg af.

Maar alles wordt beter, nu niemand minder dan de kroonprins de fiets op een voetstuk plaatst.

(meer…)

Noord-Thailand stikt van de rook

Al eeuwen kronkelen in het noorden van Thailand in februari en maart de rookpluimen omhoog, die nu zorgen voor smog in steden als Chiang Mai en Chiang Rai..

Rookpluimen. Van de velden in de rivierdalen, waar dorpelingen na de oogst hun afval verbranden.

Uit de bossen tegen de hellingen, waar hele families struikgewas wegbranden om de groei van eetbare paddenstoelen te bevorderen en tegelijkertijd het jagen op klein wild te vergemakkelijken.

En vooral van de sterk glooiende veldjes hoger in de bergen, waar keuterboertjes na de oogst van maiskolven hele akkertjes vol plantenrestanten met wortels en al in brand steken.

(meer…)