Archive for the ‘Stad&Land’ Category

‘Rustig’ na bommen Hua Hin en Phuket

Al een dag na de reeks bomaanslagen van 11 en 12 augustus lijkt het weer rustig in de zuidelijke Thaise toeristenoorden als Hua Hin, Krabi en Patong Beach op Phuket. Niemand kent de daders. Niemand kent het motief. Maar vooralsnog blijven de toeristen komen en hoeven de Thai in de toeristenindustrie niet te vrezen dat het te rustig wordt.

Sommige Nederlanders zullen  de aanslagen noot vergeten. De 18-jarige Michelle op de foto bijvoorbeeld, waar militairen haar wegdragen de aanslag in het uitgaansgebied van Hua Hin.

(meer…)

Thai hopen op kink in de kabel

Het zijn niet de glimmende tempels en blinkende shoppingmalls die het straatbeeld van downtown Bangkok bepalen.

Niet de files van aloude tuk tuks en moderne limousines. Niet de monniken en ladyboys. Niet de dampende eetstalletjes en reclameborden van trendy restaurants.

Maar het zijn de soms meters dikke kabelkluwens, die op 2 tot 3 meer hoogte langs betonnen masten door de straten van de metropool lopen. Als bloedvaten door een hart.

De Thai vinden het best zo. De vogels, eekhoorns en slangen die er in leven ook.

Een badinerende post van Bill Gates doet het stadsbestuur besluiten toch ondergronds te gaan. De enige mogelijke reactie op het door hem veroorzaakte gezichtsverlies.

(meer…)

Niet iedereen gunt je succes in Thailand

Jeroen Groenewegen neemt eind 2014 Say Cheese over, het Hollandse café-restaurant annex guesthouse in hartje Hua Hin – de koninklijke Thaise badplaats.

Onder dezelfde naam runt hij nu aanpalend ook een hostel. En een sport & spelcafé. Hij verhuurt fietsen, scooters en auto’s. Samen met zoon Wesley biedt hij toeristische fietstochten aan.

Voor hem kocht hij pal aan zee een kitesurfschool, die uitgroeit tot een Nederlands-Caribisch privéstrand met ligstoelen en bar. En hij bemiddelt in verhuur van strandbungalows. En huizen voor langer verblijf.

Maar bovenal is hij hoofd-inkoop, chef-kok én het gezicht van Say Cheese. Van ’s morgens acht (als de gasten van de 14 kamers en de backpackerskamer al aan het ontbijt zitten) tot ’s avonds laat (als het nog gezellig is aan bar en op het terras).

Zeven dagen in de week is het voor hem ‘Say Cheese’.

(meer…)

Een bar in Thailand: Gratis koffie voor de politie

 

Dick van den Heuvel is horecaondernemer in Bangkok. Bij Nederlanders in Thailand bekend als eigenaar van Grand Café The Green Parrot, in Sukhumvit soi 29. Maar lokale politieagenten kennen hem vooral van Parrot Café, een paar straten verderop in soi 22. Ze drinken er elke dag koffie op het terras. Soms met twaalf man tegelijk. Zonder te betalen. Want dat is in Thailand heel gewoon. Daar doet hij niet moeilijk over. Go with the flow, is zijn devies. Anders red je het hier niet.
(meer…)

Toeristen springen zich dood in Thailand

Het seizoen van de ‘vliegende toeristen’ is weer begonnen. Bijna wekelijks springen westerse mannen in Thailand van balkons in paradijselijke oorden als Pattaya, Phuket n soms Chiang Mai. Of van de verdiepingen van het vliegveld van Bangkok.

In Pattaya spingt of valt bijna wekelijks een buitenlandse toerist van zoveel hoog. Dat is bijna geen nieuws meer.

Nieuw is dat Bangkoks internationale luchthaven Survarnabhumi een favoriete plek is voor ‘wanhoopssprongen’. Het laat voor 700.000 euro een glazen wand plaatsen langs de balustrade van de vertrekhal op de vierde verdieping.

Maar de mannen – want het zijn bijna altijd mannen – vinden er nog steeds mogelijkheden om de dood tegemoet te springen.

Wat is er aan de hand in Pattaya en op het vliegveld? is het zelfmoord. Of moord? Kan het iedereen overkomen?!

(meer…)

Arm Thais dorp heet toeristen welkom

De steden van Thailand veranderen snel in moderne metropolen. Bangkok voorop. Maar op het platteland in de noordoostelijke regio Isan – die een derde van het koninkrijk beslaat – lijkt de tijd stil te staan.

Bijvoorbeeld in het dorp Naseennan.

We zijn er op de dag dat de toekomst opeens zonnig lijkt en het dorpshoofd besluit toeristen welkom te heten.

(meer…)

Zakendoen met Thai blijft na 20 jaar lastig

André Breuer is oprichter van Recreational Bangkok Biking en via zijn RBB-groep biedt hij fietstochten aan in heel Thailand.

Hij woont en werkt al 20 jaar in de Thaise hoofdstad. Maar hij werkt bij voorkeur samen met andere Nederlandse ondernemers. Die zijn lekker direct.

De vrolijke Hagenees spreekt met gepaste trots over het succes van zijn bedrijf – ‘alleen al in Bangkok gaat het om vele duizenden fietsende toeristen per jaar en de omzet stijgt nog steeds’. Over ‘zijn’ kleuterschool in sloppenwijk Yannawa. En over goede samenwerking met landgenoten.

Vooral onderhandelen doet Breuer het liefst in het Nederlands. ‘Want de inzet van lokale zakenlui vind ik moeilijk te doorgronden.’

‘Ik weet dat Thai me 30 procent te veel vragen, gewoon vanwege mijn witte neus. Maar je weet niet wat verder meespeelt. Onbegrip, bijvoorbeeld. Jaloezie. Of bepaalde familiebelangen. Je moet ook rekening houden met hun inschatting of je wel een gelijkwaardige en dus serieuze gesprekspartner bent.’
(meer…)

Bangkok zet mes in ’s werelds grootste buffet

Nu nog staan de drukke trottoirs van de Thaise hoofdstad vol spetterende woks, pruttelende soeppannen en sissende barbecues.

Maar het stadsbestuur zet het mes in ’s werelds grootste buffet. De eetstalletjes op de trottoirs van de grote straten – daar waar de meeste potentiële klanten rondlopen – moeten verdwijnen.

Waarom?

(meer…)

Vier je vakantie in een Thais ziekenhuis!

Voor medische toeristen is de ontvangst overweldigend in het Bangkokse BNH-hospital, met 117 jaar het oudste private ziekenhuis van het land.

De portier in wit-pak-met-gouden-franjes salueert. Een gastvrouw komt je tegemoet met vrolijk op het marmer tikkende naaldhakken, een warme glimlach en een traditionele begroetings-wai.

En een verpleegster in ouderwets gesteven uniform-met-kapje leidt je door de hal met luxe fauteuils, kroonluchters en live-pianomuziek naar je bestemming, waar arts en verpleegteam uitstralen dat ze hebben uitgezien naar je komst.

(meer…)

Noord-Thailand stikt van de rook

Al eeuwen kronkelen in het noorden van Thailand in februari en maart de rookpluimen omhoog, die nu zorgen voor smog in steden als Chiang Mai en Chiang Rai..

Rookpluimen. Van de velden in de rivierdalen, waar dorpelingen na de oogst hun afval verbranden.

Uit de bossen tegen de hellingen, waar hele families struikgewas wegbranden om de groei van eetbare paddenstoelen te bevorderen en tegelijkertijd het jagen op klein wild te vergemakkelijken.

En vooral van de sterk glooiende veldjes hoger in de bergen, waar keuterboertjes na de oogst van maiskolven hele akkertjes vol plantenrestanten met wortels en al in brand steken.

(meer…)