Posts Tagged ‘Bangkok’

Dit mag je niet weten over Bangkok!

Even dreigde het grote geheim wereldwijd uit te lekken. Toen de lucht boven Bangkok opeens vies bruingeel kleurde. Maar de toeristische journalistiek werkt graag mee aan het in stand houden van Bangkoks imago als geweldige vakantiestad. En iedereen blijft doen alsof er niets aan de hand is. Alsof de lucht die je in Bangkok inademt altijd gezond is is. En niet bij regelmaat gevaarlijk tot levensgevaarlijk.

De straatverkoper van offerkransjes is bij het krieken van de dag de brenger van het slechte nieuws.
Midden in zakenwijk Silom wijst hij omhoog naar een plek tussen de kantoorkolossen. Dan zien ook de voorbijgangers de witgele smog boven de trotse hoofdstad.
(meer…)

Kijk in wc-pot! Slangen veroveren Bangkok

Kantoorpersoneel loopt geschrokken weg als vlak bij de Nederlandse ambassade in hartje Bangkok een meterslange, dikke slang over de stoep kronkelt.

Het is een cobra, roept iemand. Een giftige! De omstanders deinzen verder terug.

Stoere mannen met oranje hesjes lopen zwaaiend met stokken naar de slang toe. Het zijn bestuurders van bromfietstaxi’. Op zoek naar werk komen ze uit het rurale Thailand, waar ze – anders dan in de moderne metropool – slangen zijn gewend.

(meer…)

Bangkok voert bedelmonnik te vet!

Elke ochtend lopen ze twee uur lang door de straten van Bangkok om hun voedsel bijeen te bedelen. Na de lunch eten ze tot de volgende morgen geen hap meer.

Ze willen het toonbeeld zijn van een sober leven.

Toch vliegen de kilo´s er aan en kost het sommigen steeds meer moeite een grote buik te verhullen in het wijde oranje gewaad.

(meer…)

Thai hopen op kink in de kabel

Het zijn niet de glimmende tempels en blinkende shoppingmalls die het straatbeeld van downtown Bangkok bepalen.

Niet de files van aloude tuk tuks en moderne limousines. Niet de monniken en ladyboys. Niet de dampende eetstalletjes en reclameborden van trendy restaurants.

Maar het zijn de soms meters dikke kabelkluwens, die op 2 tot 3 meer hoogte langs betonnen masten door de straten van de metropool lopen. Als bloedvaten door een hart.

De Thai vinden het best zo. De vogels, eekhoorns en slangen die er in leven ook.

Een badinerende post van Bill Gates doet het stadsbestuur besluiten toch ondergronds te gaan. De enige mogelijke reactie op het door hem veroorzaakte gezichtsverlies.

(meer…)

Een bar in Thailand: Gratis koffie voor de politie

 

Dick van den Heuvel is horecaondernemer in Bangkok. Bij Nederlanders in Thailand bekend als eigenaar van Grand Café The Green Parrot, in Sukhumvit soi 29. Maar lokale politieagenten kennen hem vooral van Parrot Café, een paar straten verderop in soi 22. Ze drinken er elke dag koffie op het terras. Soms met twaalf man tegelijk. Zonder te betalen. Want dat is in Thailand heel gewoon. Daar doet hij niet moeilijk over. Go with the flow, is zijn devies. Anders red je het hier niet.
(meer…)

Toeristen springen zich dood in Thailand

Het seizoen van de ‘vliegende toeristen’ is weer begonnen. Bijna wekelijks springen westerse mannen in Thailand van balkons in paradijselijke oorden als Pattaya, Phuket n soms Chiang Mai. Of van de verdiepingen van het vliegveld van Bangkok.

In Pattaya spingt of valt bijna wekelijks een buitenlandse toerist van zoveel hoog. Dat is bijna geen nieuws meer.

Nieuw is dat Bangkoks internationale luchthaven Survarnabhumi een favoriete plek is voor ‘wanhoopssprongen’. Het laat voor 700.000 euro een glazen wand plaatsen langs de balustrade van de vertrekhal op de vierde verdieping.

Maar de mannen – want het zijn bijna altijd mannen – vinden er nog steeds mogelijkheden om de dood tegemoet te springen.

Wat is er aan de hand in Pattaya en op het vliegveld? is het zelfmoord. Of moord? Kan het iedereen overkomen?!

(meer…)

Fietsen in Thailand veiliger door kroonprins?

Dat Thailand in de internationale fietstourwereld bekend staat als onveilig, komt vooral door twee dodelijke ongevallen die wereldwijd veel publiciteit kregen.

In het Land van de Glimlach sneuvelde na vijf jaar van land-naar-land fietsen de recordpoging van de Chileen Juan Villao. Letterlijk. Door een gevaarlijke inhaalmanoeuvre van een vrachtwagenbestuurder in de provincie Nakhon Ratchasima. Hij overleed ter plekke.

Vilao had het Guinness World Record bijna gehaald. Het laatste stuk van zijn tocht werd hij begeleidt door vrouw en zoontje, die beiden zwaar gewond raakten.

Tijdens een eerdere recordpoging verongelukten de Britten Marry Thompson en Peter Root.

Na twee jaar fietsen waren ze in de provincie Chachoengsao halverwege hun ‘inter-continental biketrip’. De bestuurder van een passerende truck zocht op de vloer naar zijn hoed, verloor de macht over het stuur en drukte de twee met een klap de weg af.

Maar alles wordt beter, nu niemand minder dan de kroonprins de fiets op een voetstuk plaatst.

(meer…)