Posts Tagged ‘toerisme’

Niemand waarschuwt je bij ’n nieuwe tsunami

Ik heb de muur van water niet zien aan komen. Ik hoefde niet te rennen voor m´n leven.

Heb niet aan een dakrand gehangen om te voorkomen dat acht kolkende golfstromen me zouden mee sleurden – viermaal landinwaarts, viermaal terug richting zee.

Ik heb geen levens gered van mensen die onder water vast zaten. Bij de 5400 doden aan de westkust van Thailand – waarvan de helft buitenlandse toeristen – waren geen familieleden, vrienden of bekenden.

Maar als ik 12,5 jaar na de grootste natuurramp in de recente geschiedenis terug ben bij het strand van Patong op het Thaise toeristeneiland Phuket, ruik ik opnieuw de geur van de dood.

De penetrante lucht waarmee ik de laatste week van 2004 en de eerste van 2005 werd geconfronteerd. Toen ik met lijken sleepte. Toen ik families help bij het opsporen van dierbaren. En die me altijd is bijgebleven.

Het kan elk moment weer gebeuren. Zijn de Thai daar nu wel op voorbereid?

In juli 2017 geeft het Ministerie van Voorkoming Rampen toe dat op Phuket 11 van de 19 tsunami-meldtorens niet werken. Landelijk is 80 procent van het alarmweringssystemen buiten werking.  Tsunami-waarschuwingen blijven daardoor uit of stuiten onderweg op een kink in de kabel.  (meer…)

Arm Laos herrijst 40 jaar na USA-bommen

Veertig jaar nadat de VS het land tijdens de Vietnamoorlog bedekte met een verstikkend bommentapijt, komt de arme Communistische Volksrepubliek Laos tot leven.

Op de nieuwe boulevard langs de Mekhong in hoofdstad Vientiane – met aan de overzijde ´rijk´Thailand´- spreken we een groepje enthousiaste studenten. Ze zijn openhartig. Mag eigenlijk niet ten opzichte van buitenlanders.

(meer…)

Arm Thais dorp heet toeristen welkom

De steden van Thailand veranderen snel in moderne metropolen. Bangkok voorop. Maar op het platteland in de noordoostelijke regio Isan – die een derde van het koninkrijk beslaat – lijkt de tijd stil te staan.

Bijvoorbeeld in het dorp Naseennan.

We zijn er op de dag dat de toekomst opeens zonnig lijkt en het dorpshoofd besluit toeristen welkom te heten.

(meer…)

Thais nieuwjaar: Heet, nat en geil!

Ondanks dringende oproepen van de regering om oude fatsoensnormen in ere te herstellen, blijft het Thais nieuwjaar Songkran in april het heetste, natste en geilste feest van Zuidoost-Azië.

Vooral scholieren en studenten geven aan dringend behoefte te hebben om eenmaal per jaar de Thaise waarden even te vergeten, die ze sinds de coup van 2013 elke dag voor aanvang van de lessen moeten opdreunen.

Jonge Japanners, Zuid-Koreanen, Maleisiërs en Chinezen reizen massaal af naar het land van de Glimlach om het waterfeest mee te vieren. Datzelfde doen steeds meer twintiger en dertigers uit Europa. Bangkok en Chiang Mai zijn voor hen de populairste  plaatsen om elkaar met water nat te spuiten.

Dat de regering alcoholverkoop verbiedt op de populairste Songkran-locaties, kan de pret niet drukken. Ook het verbod op gevaarlijke, al te grote waterkanonnen kan niemand deren. En dat veel meiden zwanger raken, zien we later wel.

Songkran is uitgegroeid tot het uitgelaten feest van de jeugd. Inclusief natte t-shirts, een beetje voelen en daarna soms dus meer.

Maar de traditie is gebleven: ’s ochtends vallen Thaise jongeren op de knieën voor ouders en grootouders. En besprenkelen hun polsen met een paar druppels water.

(meer…)

Noord-Thailand stikt van de rook

Al eeuwen kronkelen in het noorden van Thailand in februari en maart de rookpluimen omhoog, die nu zorgen voor smog in steden als Chiang Mai en Chiang Rai..

Rookpluimen. Van de velden in de rivierdalen, waar dorpelingen na de oogst hun afval verbranden.

Uit de bossen tegen de hellingen, waar hele families struikgewas wegbranden om de groei van eetbare paddenstoelen te bevorderen en tegelijkertijd het jagen op klein wild te vergemakkelijken.

En vooral van de sterk glooiende veldjes hoger in de bergen, waar keuterboertjes na de oogst van maiskolven hele akkertjes vol plantenrestanten met wortels en al in brand steken.

(meer…)

Thai moeten wennen aan ‘poep-Chinezen’

Het Chinezen-probleem in Thailand zakt af van Chiang Mai in het noorden naar Bangkok:

Rochelend staan vier oude Chinese toeristen op een roltrap in Siam Paragon, de chicste shoppingmall van de hoofdstad.

Als de spuug een paar meter lager op het glanzende marmer spat, slaat een in schooluniform gestoken Thaise puber verschrikt de hand voor z’n mond.

(meer…)

Corruptie: Politie struikelt over moord Koh Tao

De Thaise politie is zo corrupt, dat rijke moordenaars tegen betaling vrij rondlopen en arme onschuldigen voor altijd achter de tralies verdwijnen. Daarvan zijn de Thai overtuigd.

Laatste voorbeeld: De moord op twee Britse twintigers op toeristeneiland Koh Tao.

Nog geen uur nadat de slachtoffers op een verlaten strand zijn aangetroffen, spreekt een lokale politiecommandant het vermoeden uit dat de daders Birmese migranten zijn. Armoedzaaiers die in het relatief rijke Thailand hun geluk zoeken.

Daarmee beginnen de speculaties over een cover-up. ‘De schijn is gewekt dat gastarbeiders bij voorbaat de schuld krijgen om mogelijke invloedrijke daders buiten schot te houden’, schrijft de Bangkok Post.

(meer…)

Eindeloos op vakantie in Thailand kan niet meer

Met enige trots zet Thailand tienduizenden Europeanen het land uit.

Het vreemdelingenbeleid van het Land van de Glimlach is vanaf nu net zo meedogenloos als dat van de door de Thai vaak bewonderde moderne westerse landen: de regels worden streng toegepast. Illegalen worden uitgezet. Er valt niet meer te marchanderen.

En er komt geen generaal pardon voor Belgen, Nederlanders en andere westerse gelukzoekers. Ook niet als ze na tientallen jaren helemaal zijn ingeburgerd.

‘Nu weet ik hoe een ongewenste vreemdeling zich in Nederland voelt’, zegt de 57-jarige Belg André in een Bangkokse koffiebar.

(meer…)

Thai haalt neus op voor z’n beroemde tuk-tuk

Typisch Thailand, de tuk-tuk. Zie je een plaatje van zo’n gemotoriseerde driewieler, denk je aan Thailand.

Het simpele en open karretje is misschien wel de belangrijkste icoon van het land. Meer nog dan het majestueuze vervoermiddel de olifant, die sinds mensenheugenis de vlag van voorheen Siam sierde.

De olifant is niet alleen van de nationale vlag verdwenen, maar de afgelopen halve eeuw ook uit het straatbeeld van de gemoderniseerde Thaise steden.

En schrik niet: Dat zelfde lot treft ook de tuk-tuk.

(meer…)

Help, Thailand verzuipt!

Overstromingen in Thailand zijn van alle tijden. Maar het lijkt of het steeds harder regent. En dat het water opeens van noord naar oost stroomt, in plaats van noord naar zuid. Het blijft ook langer staan – in Bangkok bijvoorbeeld, dat elk jaar drie centimeter dieper weg zakt in het moeras waarin de metropool is gebouwd.

Hoe moderner het land, hoe groter de schade. Behalve boerendorpen en rijstvelden, stromen ook uitdijende steden en nieuwe industriegebieden over.

In 2011 (2554 volgens Thaise jaartelling) stond een derde van het hele land onder water. Bijna achthonderd mensen verdronken. De grootste ramp in Thailand na de Tsunami van kerstmis 2004.

Kan Nederland uitkomst bieden?

(meer…)